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Cervical Biopsy

¿Qué es una biopsia de cuello uterino?

Una biopsia de cuello uterino es un procedimiento para extraer tejidos del cuello del útero y analizarlos para determinar si hay condiciones anormales o precancerosas, o cáncer de cuello de útero.

El cuello del útero es la parte estrecha inferior de su matriz (útero). Forma un canal que se abre hacia la vagina.

Las biopsias de cuello uterino pueden realizarse de varias maneras. La biopsia puede tomar una muestra de tejido para analizarlo. Se puede utilizar para extraer por completo el tejido anormal. O puede servir para tratar células que podrían convertirse en cáncer.

Los tipos de biopsia de cuello uterino son:

  • Biopsia de perforación. En este procedimiento se una una hoja circular, como una perforadora de papel, para extraer una muestra de tejido. Se pueden realizar una o más biopsias de perforación en diferentes partes del cuello del útero.
  • Biopsia cónica. En este procedimiento se emplea un láser o un bisturí para extraer una porción grande del tejido de cuello del útero en forma de cono.
  • Legrado endocervical (LEC). En este procedimiento utiliza un instrumento delgado llamado cureta para raspar el recubrimiento del canal endocervical. Es una zona que no se puede ver desde la parte externa del cuello del útero.

¿Por qué podría necesitar una biopsia de cuello uterino?

Se puede realizar una biopsia de cuello uterino cuando se encuentran anormalidades en un examen pélvico. También se puede indicar si se hallan células anormales en el Papanicolau. Un resultado positivo para papilomavirus humano (HPV) puede ser otro motivo para requerir una biopsia de cuello uterino. El HPV es una infección de transmisión sexual. Determinados tipos de HPV pueden producir cáncer en el cuello del útero y otros tipos de cánceres genitales menos comunes. Muchas veces, la biopsia de cuello uterino se realiza como parte de una colposcopía. También se conoce como biopsia de cuello uterino guiada por colposcopía. Para realizar un colposcopía se utiliza un instrumento con una luz especial con el que se observan los tejidos del cuello del útero.

Se puede hacer una biopsia de cuello uterino para buscar cáncer o células precancerosas en el cuello del útero. Las células que tienen apariencia anormal, pero no son cancerosas aún se denominan precancerosas. Estas células anormales pueden ser el primer signo de un cáncer que se desarrollará años después.

También se puede utilizar una biopsia de cuello uterino para diagnosticar y ayudar a tratar estas enfermedades:

  • Crecimientos no cancerosos (pólipos) en el cuello del útero
  • Verrugas genitales. Su presencia puede indicar que tiene una infección con HPV. El HPV es un factor de riesgo para el cáncer de cuello de útero.
  • Exposición al dietilestilbestrol (DES), si su madre lo tomó durante el embarazo. El DES aumenta el riesgo de cáncer en el sistema reproductivo.

Su proveedor de atención médica puede tener otras razones para recomendar una biopsia de cuello uterino.

¿Cuáles son los riesgos de una biopsia de cuello uterino?

Las siguientes son algunas posibles complicaciones:

  • Infecciones
  • Hemorragia

Además, las biopsias cónicas pueden aumentar el riesgo de infertilidad y abortos espontáneos. Esto se debe a los cambios y a las cicatrices en el cuello del útero que pueden ocurrir como consecuencia del procedimiento.

Informe a su proveedor de atención médica si:

  • Es alérgica o sensible a cualquier medicamento, al yodo o al látex.
  • Está embarazada o cree que puede estarlo. Algunos tipos de biopsias de cuello uterino se pueden hacer durante el embarazo; otras, no.

De ser posible, la biopsia de cuello uterino se programará para 1 semana después de su período menstrual.

Puede que existan riesgos asociados a su afección específica. Recuerde hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento.

Ciertas cosas pueden hacer que una biopsia de cuello uterino sea menos precisa. Por ejemplo:

  • Menstruación
  • Enfermedad inflamatoria pélvica aguda
  • Inflamación aguda del cuello del útero

¿Cómo me preparo para una biopsia de cuello uterino?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento y usted podrá hacer preguntas.
  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento para autorizar la realización del procedimiento. Lea el formulario cuidadosamente y pregunte si hay algo que no le resulta claro.
  • Generalmente, no es necesario que deje de comer o beber antes una biopsia de cuello uterino simple. Si su biopsia requiere anestesia, deberá hacer ayuno por una determinada cantidad de horas antes del procedimiento. Suele ser a partir de la medianoche.
  • Informe a su proveedor de atención médica si está embarazada o cree que puede estarlo.
  • También avísele si tiene sensibilidad o alergia a algún medicamento, al látex, a la cinta adhesiva o a medicamentos anestésicos (locales y generales).
  • Dígale todos los medicamentos que está tomando. Esto incluye los medicamentos recetados, de venta libre y los suplementos de hierbas.
  • Informe a su proveedor de atención médica si tiene algún trastorno de sangrado. Dígale también si está tomando algún medicamento diluyente de la sangre (anticoagulante), aspirina u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Quizá deba dejar de tomarlos antes de la prueba.
  • No debe usar tampones, cremas, medicamentos o duchas vaginales 24 horas antes del procedimiento.
  • No debe tener sexo en las 24 horas anteriores al procedimiento.
  • Su proveedor de atención médica podrá aconsejarle que tome un calmante para el dolor 30 minutos antes del procedimiento. O puede administrarle medicamentos para que se relaje antes de que la anestesia haga efecto. Necesitará que alguien la lleve en automóvil a su casa después del procedimiento.
  • Es aconsejable que traiga un apósito sanitario para usar después del procedimiento.
  • Siga cualquier otra instrucción que le dé su proveedor de atención médica para prepararse.

¿Qué sucede durante una biopsia de cuello uterino?

La biopsia de cuello uterino se puede realizar en el consultorio del médico, como paciente ambulatorio, o durante su estadía en el hospital. Algunos procedimientos de biopsia solo requieren anestesia local. Otros necesitan anestesia regional o general. El modo en que se haga la prueba variará en función de su afección y de la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

Por lo general, una biopsia de cuello uterino sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se desvista por completo o de la cintura hacia abajo y que se ponga una bata de hospital.
  2. Le indicarán que vacíe su vejiga antes del procedimiento.
  3. Deberá acostarse en una camilla, con los pies y las piernas apoyados como para un examen ginecológico.
  4. Su proveedor de atención médica colocará un instrumento llamado espéculo en su vagina. Esto abrirá las paredes de la vagina para llegar hasta el cuello del útero.
  5. Generalmente, se utiliza un colposcopio. Es un instrumento con una lente especial, como un microscopio, que ayuda a ver los tejidos del cuello del útero. El proveedor colocará un colposcopio en la abertura de la vagina. No lo introducirá en la vagina.
  6. Su proveedor de atención médica mirará a través de colposcopio para localizar si hay áreas afectadas en el cuello del útero o en la vagina.
  7. A continuación es posible que limpie o enjugue el cuello del útero con una solución avinagrada (solución de ácido acético). Esta solución hace que los tejidos anormales se pongan blancos y sean más fáciles de ver. Tal vez sienta un leve ardor. Puede ser que le apliquen una solución de yodo para recubrir el cuello del útero. Esto se denomina Prueba de Schiller.
  8. El tipo de biopsia a realizar dependerá del tamaño y la forma de las células anormales y de su ubicación.
  9. El proveedor de atención médica puede dormir el área utilizando una aguja pequeña para inyectar medicamentos.
  10. Puede ser que utilice fórceps (tenáculo) para mantener el cuello del útero firme mientras realiza la biopsia. Quizás sienta algún dolor cuando le coloquen el tenáculo.
  11. La cantidad de tejido extraído y el lugar de donde se extraiga dependerán del tipo de biopsia. Para una biopsia de cuello uterino simple, se extraerán una o más muestras pequeñas de tejidos utilizando un tipo especial de fórceps. Es posible que sienta un pequeño pellizco o tirón en ese momento. Las células de la parte interna del canal del cuello del útero se pueden extraer con una herramienta especial llamada cureta o cepillo endocervical. Esto también puede causar cierto dolor de tipo cólico.
  12. En el caso de una biopsia cónica, el proveedor de atención médica puede utilizar un procedimiento de extirpación electroquirúrgico de lazo (LEEP) o el procedimiento de biopsia en cono con bisturí frío. En el procedimiento de biopsia en cono con bisturí frío, se utiliza un láser o un bisturí quirúrgico para extraer tejidos. Este procedimiento requiere anestesia regional o general.
  13. El sangrado en el lugar de la biopsia puede tratarse con un medicamento tópico tipo pasta. El proveedor de atención médica puede utilizar también una sonda (electrocauterización) o puntos para detener la hemorragia.
  14. Después de una biopsia cónica, el proveedor de atención médica puede aplicar una compresa en el cuello del útero. Luego, le dirá cómo retirarla.
  15. El tejido se enviará a un laboratorio para que lo analicen.

¿Qué sucede después una biopsia de cuello uterino?

Su recuperación dependerá del tipo de biopsia realizada y de la anestesia.

Si le dieron anestesia regional o general, la enviarán a una sala de recuperación para controlarla. Una vez que su presión arterial, pulso y respiración estén estables y que usted esté alerta, la llevarán a su habitación en el hospital o le darán el alta. Si el procedimiento fue ambulatorio, organice que otra persona la lleve en automóvil a su casa.

Después de una biopsia simple, podrá descansar unos minutos antes de irse a casa.

Es aconsejable que use un apósito sanitario para el sangrado. Es normal que tenga cólicos leves, manchas o secreción oscura o negra por un par de días. Las secreciones oscuras se deben al medicamento que se coloca en el cuello del útero para controlar el sangrado.

Tome un analgésico para el dolor de acuerdo con las recomendaciones de su proveedor de atención médica. La aspirina u otros medicamentos analgésicos pueden aumentar las probabilidades de hemorragias. Asegúrese de tomar solo los medicamentos que le hayan recomendado.

Después de la biopsia, es posible que le indiquen que no use duchas vaginales ni tampones, y que no tenga relaciones sexuales por una semana, o por el tiempo que su proveedor de atención médica considere adecuado.

En el caso de una biopsia cónica, no debe introducir nada en su vagina hasta que el cuello haya sanado. Esto puede tardar varias semanas. Es posible que también tenga que restringir otros aspectos de sus actividades, por ejemplo, no levantar objetos pesados.

Podrá retomar su alimentación habitual, a menos que su proveedor de atención médica le indique otra cosa.

Su proveedor de atención médica le dirá cuándo debe regresar para continuar con el tratamiento o la atención. Por lo general, las mujeres que pasaron por una biopsia de cuello uterino necesitan hacerse Papanicolau más frecuentes.

Dígale a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Hemorragia
  • Flujo vaginal maloliente
  • Fiebre y/o escalofríos
  • Dolor fuerte en la parte baja del abdomen

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones después del procedimiento, según su situación.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o procedimiento
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento
  • Qué resultados esperar y qué significan
  • Los riesgos y beneficios de la prueba o del procedimiento
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento
  • Si hay alguna prueba o procedimiento alternativos que podría considerar
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados
  • A quién llamar después de la prueba o el procedimiento si tiene preguntas o problemas
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento

 

Revisor médico: Burd, Irina, MD, PhD
Revisor médico: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Última revisión: 7/1/2016
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