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Ceruloplasmina (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

CP (por su sigla en inglés) 

¿De qué se trata esta prueba?

Es un análisis que se usa para medir la cantidad en la sangre de una proteína que contiene cobre. Esta prueba se usa para diagnosticar trastornos relacionados con el cobre, como la enfermedad de Wilson. La enfermedad de Wilson es una enfermedad hereditaria poco frecuente. Provoca que se produzca demasiado cobre en la sangre.

La ceruloplasmina es una proteína que se produce en el hígado. Almacena y transporta el cobre por todo el cuerpo. La ceruloplasmina transporta del 65 % al 90 % del cobre que hay en la sangre. El cobre es vital para muchos procesos del cuerpo. Entre ellos, se encuentran la mineralización de los huesos y la formación de melanina. Pero tener demasiado cobre en el cuerpo puede ser tóxico.

El hígado normalmente toma el cobre del torrente sanguíneo y lo deposita en las proteínas ceruloplasminas. Luego, la ceruloplasmina se libera en el plasma de la sangre. La ceruloplasmina transporta el cobre por todo el cuerpo a los tejidos que lo necesitan.

En los casos de enfermedad de Wilson, la ceruloplasmina no incorpora cobre. Esta enfermedad también evita que el hígado envíe el exceso de cobre para su eliminación en las evacuaciones. Entonces, el cobre se acumula en el hígado hasta que desborda en el torrente sanguíneo. Desde allí, el cobre se acumula en el cerebro, las córneas, los riñones, el hígado, los huesos y las pequeñas glándulas cerca de la tiroides. Si no se trata, el daño que produce la enfermedad de Wilson en el hígado y en el cerebro por intoxicación de cobre es mortal.

Si tiene la enfermedad de Wilson, no debería comer alimentos con alto contenido de cobre. Entre ellos, se encuentran el hígado, los mariscos, los hongos, los frutos secos y el chocolate. Tampoco debería tomar suplementos alimentarios que contengan cobre. Además, se recomienda que haga analizar el agua potable que consume para conocer los niveles de cobre que contiene.

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Podría necesitar este análisis si tiene antecedentes familiares de enfermedad de Wilson. Para tener la enfermedad, debe heredar un gen anormal de ambos padres. Así que es posible tener esta afección incluso sin tener antecedentes familiares conocidos. Los síntomas suelen comenzar entre los 5 y los 40 años. Pero pueden aparecer antes o después.

Quizás también le hagan el análisis si tiene problemas de los nervios y problemas del hígado que son muy similares a los síntomas de la hepatitis.

Por ejemplo, la toxicidad del cobre en el sistema nervioso central a causa de la enfermedad de Wilson puede ocasionar lo siguiente:

  • Dificultad para hablar o tragar

  • Temblores

  • Falta de coordinación

  • Rigidez muscular

  • Cambios en la conducta 

La toxicidad del cobre en el hígado a causa de la enfermedad de Wilson puede ocasionar lo siguiente:

  • Hinchazón del hígado o del bazo

  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia)

  • Acumulación de líquido en las piernas y en el abdomen

  • Cansancio extremo

  • Muchos moretones 

Estos son otros síntomas de la enfermedad de Wilson:

  • Anemia

  • Recuento bajo de plaquetas o de glóbulos blancos

  • Coagulación lenta de la sangre

  • Altas concentraciones de aminoácidos, proteínas, ácido úrico y carbohidratos en la orina

  • Osteoporosis y artritis

También es posible que tenga anillos de Kayser-Fleischer. Se trata de anillos de color marrón alrededor de las córneas de los ojos. Estos anillos solo se observan con un examen de la vista y son un signo evidente de la enfermedad de Wilson. Los anillos se encuentran en el 95 % de las personas que tienen la enfermedad de Wilson y síntomas nerviosos. Ocurren en alrededor del 65 % de las personas con síntomas hepáticos.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que le hagan este análisis para ver los niveles de cobre en la sangre, en la orina o en el tejido hepático. 

El proveedor de atención médica también puede buscar lo siguiente:

  • Anillos de Kayser-Fleischer en las córneas

  • Nivel bajo de cobre en el suero en la sangre

  • Nivel alto de cobre en una muestra de orina de 24 horas. Es decir, más de 40 microgramos (mcg) por día. 

  • Niveles más altos de aminoácidos en la orina

  • Anemia hemolítica, es decir, un recuento bajo de glóbulos rojos

Además, es posible que el proveedor de atención médica le pida lo siguiente:

  • Pruebas de función hepática. Incluyen una biopsia del hígado para ver si hay daño o enfermedad, así como la cantidad de cobre.

  • Pruebas genéticas

  • Resonancia magnética (IRM). Puede necesitarla si tiene problemas en los nervios o cambios de conducta.

  • Tomografía computarizada

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

En los adultos, el rango normal del resultado de un análisis de ceruloplasmina en suero es de 20 a 35 miligramos por decilitro (mg/dl). Si tiene la enfermedad de Wilson, el nivel de ceruloplasmina probablemente será inferior a 10 mg/dl.

Un nivel bajo de ceruloplasmina también puede indicar el síndrome de Menkes. Este es un trastorno genético que dificulta la absorción de cobre en el cuerpo. Un nivel bajo de ceruloplasmina también puede significar que tiene lo siguiente:

  • Síndrome nefrótico o problemas en los riñones

  • Enfermedad hepática avanzada

  • Problema para absorber los nutrientes

El nivel de ceruloplasmina puede ser más alto que lo normal debido a un embarazo, a suplementos de estrógeno y a anticonceptivos orales. Algunas enfermedades, como la leucemia, el linfoma de Hodgkin, la cirrosis biliar primaria y la artritis reumatoide, también pueden causar un nivel elevado de ceruloplasmina.

Si tiene la enfermedad de Wilson, el nivel de cobre en sangre suele ser más bajo de lo normal. Sin embargo, puede ser más alto de lo normal si también tiene insuficiencia hepática aguda. Los niveles de ceruloplasmina también pueden ser normales incluso con la enfermedad de Wilson si además tiene hepatitis aguda.

¿Cómo se hace esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica ciertos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

El embarazo, los suplementos de estrógeno y los anticonceptivos orales pueden aumentar los niveles de ceruloplasmina. Una inflamación por infección, una lesión o un traumatismo también pueden causar un aumento del nivel de ceruloplasmina.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Asegúrese de que el proveedor de atención médica conozca todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
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