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Kidney Scan

¿Qué es una gammagrafía renal?

Una gammagrafía renal es una prueba de diagnóstico por imágenes en la que se observan sus riñones. Su proveedor de atención médica también puede ver cómo es la circulación de la sangre en sus riñones.

Una gammagrafía renal es un tipo de prueba nuclear de diagnóstico por imágenes. Esto significa que durante la prueba, o exploración, se utiliza una pequeña cantidad de una sustancia radiactiva. El tejido normal de los riñones absorbe el material radiactivo (trazador radiactivo). El trazador radiactivo emite rayos gamma que el escáner capta para producir una imagen de sus riñones.

Las zonas de los riñones donde se acumula el trazador radiactivo en mayor cantidad se llaman “puntos calientes”. Las zonas que no absorben el trazador y aparecen menos brillantes en la imagen de la exploración se conocen como “puntos fríos.”

¿Por qué podría necesitar una gammagrafía renal?

Una gammagrafía renal puede realizarse de varias formas diferentes para ayudar a observar problemas de los riñones. En todas las exploraciones de este tipo, se usa un trazador radiactivo.

Usted puede necesitar una gammagrafía renal si su proveedor de atención médica cree que sus riñones no funcionan normalmente o si necesita una cirugía debido a un problema de los riñones.

Su proveedor de atención médica puede usar la gammagrafía para ver cómo circula la sangre en sus riñones. Usted puede necesitar esta exploración si su proveedor de atención médica cree que tiene un bloqueo o estrechamiento en los vasos sanguíneos. Esta exploración también puede usarse para diagnosticar:

  • La extensión de la enfermedad de los riñones
  • El flujo sanguíneo a los riñones
  • El posible estrechamiento de las arterias renales
  • El rechazo de un riñón trasplantado

Es posible que su proveedor de atención médica tenga otras razones para recomendar una gammagrafía renal.

¿Cuáles son los riesgos de una gammagrafía renal?

El riesgo derivado del trazador radiactivo es muy bajo. La cantidad usada para la prueba es muy pequeña. Es posible que sienta una molestia leve cuando le inyecten el trazador. Las reacciones alérgicas al trazador son poco frecuentes, pero pueden presentarse.

Permanecer acostado sobre la mesa de exploración durante el procedimiento puede causar algo de incomodidad y dolor a ciertas personas.

Avise a su proveedor de atención médica si usted:

  • Es alérgico o sensible a cualquier medicamento, tintura de contraste o al látex.
  • Está embarazada o cree que podría estarlo. La gammagrafía puede no ser segura para el feto.
  • Está amamantando. El trazador puede contaminar la leche de sus senos.

Es posible que usted tenga otros riesgos individuales. Recuerde hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento.

Ciertas cosas pueden hacer que una gammagrafía renal resulte menos precisa. Por ejemplo:

  • Tener un trazador radiactivo en su cuerpo de otra prueba de medicina nuclear reciente.
  • Tener bario en su tracto digestivo debido a una prueba reciente con esa sustancia.
  • Tomar pastillas contra la retención de agua (diuréticos) o medicamentos para el corazón o la presión arterial. Hable con su proveedor de atención médica sobre estos medicamentos.
  • Haberse realizado una pielografía intravenosa en el plazo de 24 horas antes de la gammagrafía renal.

¿Cómo me preparo para una gammagrafía renal?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Hágale todas las preguntas que tenga.
  • Posiblemente le pidan que firme un formulario de consentimiento para autorizar que se realice el procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.
  • Generalmente, no es necesario que deje de comer o beber antes de la prueba. Tampoco es habitual que deba tomar un medicamento que le ayude a relajarse (sedación).
  • Es posible que le pidan que beba varios vasos de agua antes de la exploración.
  • Avise a su proveedor de atención médica si es alérgico o sensible al látex, a medicamentos, a tinturas de contraste o al yodo.
  • Informe a su proveedor de atención médica si está embarazada o cree que puede estarlo.
  • Dígale a su proveedor de atención médica si está tomando medicamentos para la presión arterial alta. Quizá deba dejar de tomarlos antes de la exploración.
  • Siga todas las otras instrucciones que le dé su proveedor de atención médica para prepararse.

¿Qué sucede durante una gammagrafía renal?

Es posible que le hagan una gammagrafía renal en forma ambulatoria o durante su internación en un hospital. El modo en que se hace la prueba puede variar según su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

Por lo general, en una gammagrafía renal se sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite las alhajas u otros objetos que puedan interferir con la exploración.
  2. Le pedirán que se quite la ropa. Le darán una bata para que se ponga.
  3. Le colocarán una vía intravenosa (IV) en su mano o brazo para administrarle el trazador radiactivo.
  4. El trazador se le inyectará en una vena y se esperará un momento para que el trazador llegue y se acumule en sus riñones.
  5. Le pedirán que se acueste o bien que permanezca sentado de forma erguida en una mesa de exploración. Tendrá que permanecer quieto durante la exploración. Si usted se mueve, la calidad de la exploración puede resultar afectada. Si se trata de una gammagrafía renal estructural, deberá permanecer acostado y sin moverse durante toda la prueba.
  6. El escáner se colocará sobre la zona de los riñones. El tecnólogo tomará una serie de imágenes hasta que pueda ver los riñones.
  7. Dependiendo del tipo de gammagrafía que se realice, el proveedor de atención médica podrá darle para que tome un medicamento diurético o un medicamento para la presión arterial diferente.
  8. Después de que se haya terminado la gammagrafía, le quitarán la vía intravenosa (IV).

La gammagrafía renal no es dolorosa. Sin embargo, es posible que usted sienta algo de incomodidad o dolor por permanecer acostado y quieto durante la prueba o por la colocación de la vía IV. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizará la exploración cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

¿Qué sucede después de una gammagrafía renal?

Es recomendable que se mueva lentamente cuando se levante de la mesa de exploración para evitar marearse.

Es posible que le indiquen beber abundante cantidad de líquido y vaciar su vejiga con frecuencia durante 24 horas aproximadamente después de la exploración. Esto ayudará a eliminar el trazador radiactivo de su cuerpo.

El personal médico revisará el sitio de la vía IV para detectar cualquier signo de enrojecimiento o hinchazón. Informe a su proveedor de atención médica si siente algún dolor o nota enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la vía IV después de regresar a su casa. Estos pueden ser signos de infección u otro tipo de reacción.

Podrá reanudar su alimentación y actividades de costumbre, a menos que su proveedor de atención médica le indique otra cosa.

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones según su situación.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y qué significan.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Revisor médico: Grossman, Neil, MD
Revisor médico: Nelson, Gail A., MS, APRN
Última revisión: 3/27/2016
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