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Gammagrafía del riñón

(Gammagrafía renal, renograma, escintigrafía renal)

Resumen del procedimiento

¿Qué es una gammagrafía del riñón?

Una gammagrafía del riñón es un procedimiento de radiología especializada utilizado para evaluar el funcionamiento y estructura de los riñones, así como la perfusión (flujo de sangre) al tejido del riñón.

Una gammagrafía del riñón es un tipo de procedimiento de radiología nuclear. Esto significa que una minúscula cantidad de sustancia radioactiva se usa durante al procedimiento para ayudar en el examen de los riñones. La sustancia radioactiva, llamada un radionúclido (radiofármaco o trazador radioactivo), es absorbida por el tejido normal del riñón.

El radionúclido utilizado en la gammagrafía del riñón generalmente es una forma de tecnecio o yodo. El radionúclido específico utilizado en la gammagrafía del riñón depende del tipo de información que se necesita. Una vez absorbido en el tejido del riñón, el radionúclido emite un tipo de radiación, llamada radiación gamma. La radiación gamma es detectada por un escáner, que procesa la información en una imagen de los riñones.

Midiendo el comportamiento del radionúclido en el cuerpo durante un escáner nuclear, el médico puede evaluar y diagnosticar varias condiciones, como tumores, abscesos, hematomas, agrandamiento de órgano o quistes. También se puede usar un escáner nuclear para evaluar el funcionamiento de órganos y la circulación de la sangre.

Las áreas donde se recolecta en grandes cantidades el radionúclido se llaman "puntos calientes". Las áreas que no absorben el radionúclido y parece menos brillantes en la imagen del escáner se conocen como "puntos fríos".

Otros procedimientos relacionados que se pueden usar para diagnosticar problemas del riñón incluyen rayos X del abdomen, rayos X del riñón, uréteres, y vejiga (KUB), tomografía computarizada (CT) del riñón, ultrasonido del riñón, pielograma intravenoso (IVP), cistografía, cistometría, cistoscopía, angiograma renal, uroflujometría, venograma renal o una biopsia del riñón. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

¿Cómo funcionan los riñones?

Ilustración de la anatomía del riñón
Haga clic en la imagen para agrandarla

El cuerpo toma nutrientes de los alimentos y los convierte en energía. Después de que el cuerpo ha tomado los alimentos que necesita, los productos de desecho los deja en los intestinos y en la sangre.

Los riñones y el sistema urinario conservan productos químicos, como el potasio y el sodio, y agua en equilibrio, y eliminan un tipo de desecho, llamado urea, de la sangre. La urea es producida cuando los alimentos que contienen proteínas, como la carne, aves de corral y ciertos vegetales se descomponen en el cuerpo. La urea es transportada en el torrente sanguíneo hacia los riñones.

Los riñones, un par de órganos de color púrpura-marrón, están localizados debajo de las costillas hacia el centro de la espalda. Su función es:

  • Eliminar los desechos líquidos de la sangre en forma de orina

  • Mantener un equilibrio estable de sales y otras sustancias en la sangre

  • Producir eritropoyetina, una hormona que ayuda a la formación de los glóbulos rojos

  • Regular la presión arterial

Los riñones eliminan la urea de la sangre a través de unidades minúsculas de filtración llamadas nefronas. Cada nefrona consiste de una bola formada de pequeños capilares sanguíneos, llamados glomérulos, y un pequeño tubo llamado túbulo renal.

La urea, junto con agua y otras sustancias de desecho, forman la orina cuando pasa a través de las nefronas y hacia abajo de los túbulos renales del riñón.

Razones para el procedimiento

Hay varios tipos de escáner de riñón utilizados para evaluar los riñones. Se pueden realizar uno o más tipos diferentes de escáner durante un procedimiento simple, dependiendo del tipo de información que se necesite para diagnosticar la condición del riñón. Un escáner renal es particularmente útil cuando un paciente tiene una sensibilidad conocida al medio de contraste o insuficiencia renal subyacente.

Para evaluar la perfusión al tejido del riñón, se puede hacer un escáner renal del flujo de sangre. Este tipo de escáner puede mostrar flujo de sangre disminuido a los riñones debido a una obstrucción o estrechamiento de los vasos sanguíneos a los riñones. Un escáner renal del flujo de sangre también se puede utilizar para evaluar la hipertensión renovascular (alta presión arterial en los vasos sanguíneos del riñón), rechazo de un riñón trasplantado, o la presencia de carcinoma celular renal (cáncer del riñón).

Un escáner estructural renal se puede usar para examinar la estructura de los riñones. Las condiciones que pueden afectar al tamaño y/o forma de los riñones incluyen tumores, quistes, abscesos y trastornos congénitos. Este tipo de escáner también se puede usar para detectar el rechazo de un riñón trasplantado.

La función de los riñones se puede evaluar por un escáner de la función renal (renograma). Este escáner mide la cantidad de tiempo requerido para absorber y/o excretar el radionúclido. Un escáner de función renal se puede repetir periódicamente para evaluar la respuesta de los riñones al tratamiento.

Una de las causas principales de problemas del riñón es la hipertensión renovascular. Un escáner de hipertensión renal se puede realizar para detectar esta condición, así como la fuente de la condición. Un escáner de hipertensión renal puede ser utilizado para evaluar la respuesta potencial de la presión arterial renal a los tratamientos, como medicamentos, cirugía o procedimientos vasculares como la angioplastía.

La obstrucción de 1 o más porciones del tracto urinario puede causar problemas del riñón. Un escáner de obstrucción renal se puede realizar para evaluar la presencia y ubicación de una obstrucción.

Pueden haber otras razones para que su médico recomiende un escáner de riñón.

Riesgos del procedimiento

La cantidad de radionúclido inyectada en su vena para el procedimiento es suficientemente pequeña para que no haya necesidad de tomar precauciones contra la exposición radioactiva. La inyección del radionúclido puede causar alguna leve incomodidad. Las reacciones alérgicas al radionúclido son raras, pero pueden ocurrir.

Para algunos pacientes, mantenerse acostado y quieto en la mesa del escáner durante todo el procedimiento puede causar alguna incomodidad o dolor.

Los pacientes alérgicos o sensibles a medicamentos, medios de contraste o látex deben notificárselo a su médico.

Si está embarazada o sospecha estarlo, debe notificárselo a su médico debido al riesgo de lesiones al feto por un escáner del riñón. Si está lactando o amamantando, debe notificárselo a su médico debido al riesgo de contaminación de la lecha materna con el radionúclido.

Pueden haber otros riesgos dependiendo de su condición médica específica. Asegúrese de discutir cualquier inquietud con su médico antes del procedimiento.

Ciertos factores o condiciones pueden interferir con la precisión del escáner del riñón. Estos factores pueden incluir, pero no están limitados a, los siguientes:

  • Presencia de un radionúclido en el cuerpo de un procedimiento previo de medicina nuclear dentro de un cierto periodo de tiempo.

  • Bario remanente en el tracto gastrointestinal (GI) de un procedimiento reciente de bario.

  • Medicamentos, como diuréticos (píldoras de agua), inhibidores de ACE (píldoras para el corazón/presión arterial), y bloqueadores beta (píldoras para el corazón/presión arterial), que pueden afectar los resultados de un escáner de la función renal.

  • El procedimiento de pielograma intravenoso (IVP) hecho dentro de 24 horas después de un escáner renal puede afectar el funcionamiento renal.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de hacer cualquier pregunta que podría tener sobre el procedimiento.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento que otorga su permiso para hacer el procedimiento. Lea cuidadosamente el formulario y haga preguntas si algo no está claro.

  • Generalmente, no se requiere ninguna preparación previa, como ayuno o sedación, antes de un escáner del riñón.

  • Se le puede pedir que tome varios vasos de agua antes del procedimiento.

  • Notifique al radiólogo o tecnólogo si es alérgico o sensible al látex, medicamentos, medios de contraste o yodo.

  • Si está embarazada o sospecha estarlo, debe notificárselo a su médico.

  • Si está tomando medicamentos para la presión arterial alta, su médico le puede pedir que suspenda el medicamento durante un periodo de tiempo antes del procedimiento.

  • Con base en su condición médica, su médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Un escáner de riñón se puede realizar en una base de paciente ambulatorio o como parte de su estadía en un hospital. Los procedimientos pueden variar, dependiendo de su condición y las prácticas de su médico.

Generalmente, un escáner de riñón sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, joyas u otros objetos que pueden interferir con el procedimiento.

  2. Se le pedirá que se quite la ropa y se le dará una bata para que se la ponga.

  3. Se le colocará una línea intravenosa en la mano o el brazo para la inyección del radionúclido.

  4. El radionúclido se inyectará en su vena. Se dejará que el radionúclido se concentre en el tejido del riñón durante un corto periodo de tiempo.

  5. Se le puede pedir que se acueste o se siente vertical en una mesa de escáner. Se necesitará que permanezca quieto durante el procedimiento, ya que cualquier movimiento puede afectar la calidad del escáner. Para un escáner renal estructural, necesitará mantenerse acostado y quieto durante todo el procedimiento.

  6. El escáner se colocará sobre el área del riñón para detectar los rayos gamma emitidos por el radionúclido en el tejido del riñón.

  7. Dependiendo del tipo de escáner que se realice, usted puede recibir un medicamento diurético o un medicamento inhibidor de ACE durante el procedimiento.

  8. Cuando se haya completado el escáner, se retirará la línea IV.

A pesar de que el escáner del riñón no causa dolor, tener que permanecer quieto durante todo el procedimiento podría causar alguna incomodidad o dolor, particularmente en el caso de una lesión reciente o procedimiento invasivo como una cirugía. El tecnólogo usará todas las medidas de comodidad posibles y completará el procedimiento lo más rápido posible para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

Después del procedimiento

Usted debe moverse lentamente cuando se levante de la mesa del escáner para evitar cualquier mareo o aturdimiento por mantenerse acostado durante todo el procedimiento.

Se le puede indicar que tome muchos líquidos y que vacíe su vejiga con frecuencia durante unas 24 horas después del procedimiento para ayudar a eliminar el radionúclido remanente de su cuerpo.

El sitio de la IV se revisará en busca de signos de enrojecimiento o inflamación. Si advierte algún dolor y/o hinchazón en el sitio de la IV después de regresar a casa luego del procedimiento, debe notificárselo a su médico ya que esto puede indicar una infección u otro tipo de reacción.

Usted puede reanudar su dieta y actividades habituales, a menos que su médico le aconseje alguna cosa diferente. Su médico puede darle instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, dependiendo de su situación particular.

Recursos en línea

El contenido proporcionado aquí es para fines informativos únicamente, y no fue diseñado para diagnosticar ni tratar un problema de la salud o enfermedad, ni para reemplazar el consejo médico profesional que usted recibe de un médico. Consulte con su proveedor de atención médica si tiene preguntas o inquietudes relacionadas con su condición.

Esta página contiene vínculos a otros sitios web con información sobre este procedimiento y condiciones de la salud relacionadas. Esperamos que encuentre útiles estos sitios, pero recuerde que no controlamos ni respaldamos la información presentada en estos sitios web, ni tampoco estos sitios respaldan la información contenida aquí.

American Cancer Society (Sociedad Estadounidense del Cáncer)

American College of Radiology (Colegio Estadounidense de Radiología)

American Society of Nephrology (Sociedad Estadounidense de Nefrología)

National Cancer Institute (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 1/6/2014
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