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Artroplastia

(Artroplastia de cadera, Artroplastia de articulación, Artroplastia de rodilla, Artroplastia de hombro, Artroplastia de dedos, Cirugía de reemplazo de articulación)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es la artroplastia?

La artroplastia es un procedimiento quirúrgico para restituir la integridad y actividad de una articulación. Una articulación puede restituirse por reparación de la superficie de los huesos. También puede emplearse una articulación artificial (denominada prótesis).

Las articulaciones pueden verse afectadas por diversos tipos de artritis. La osteoartritis, o enfermedad degenerativa de las articulaciones, es una pérdida del cartílago o amortiguamiento en una articulación, y es la razón más común para efectuar la artroplastia.

Anatomía de la articulación

Anatomía de la articulación de la rodilla
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Las articulaciones se forman donde confluyen los huesos. La mayor parte de las articulaciones son móviles, por lo que permiten el movimiento de los huesos. Las articulaciones consisten en:

  • Cartílago. Tipo de tejido que cubre la superficie de un hueso en una articulación. El cartílago ayuda a reducir la fricción del movimiento dentro de una articulación.

  • Membrana sinovial. Tejido que reviste la articulación y la encierra en una cápsula articular. La membrana sinovial secreta líquido sinovial (un líquido transparente y pegajoso) alrededor de la articulación para lubricarla.

  • Ligamento. Tipo de tejido conjuntivo resistente y elástico que rodea la articulación para sostenerla y limitar sus movimientos.

  • Tendón. Tipo de tejido conjuntivo resistente que conecta los músculos a los huesos y ayuda a controlar el movimiento de la articulación.

  • Bursa. Bolsa llena de líquido situada entre los huesos, ligamentos u otras estructuras adyacentes, que ayuda a amortiguar las articulaciones.

  • Menisco. Parte curva del cartílago en las rodillas y otras articulaciones que actúa como amortiguador de impactos.

Razones para realizar el procedimiento

Puede usarse la artroplastia cuando los tratamientos médicos ya no proporcionan un alivio adecuado del dolor y/o la discapacidad en las articulaciones. Algunos tratamientos médicos para la osteoartritis que se pueden utilizar antes de la artroplastia incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Medicamentos antiinflamatorios

  • Medicamentos para el dolor

  • Limitación de las actividades que provocan dolor

  • Dispositivos para ayudar a caminar (como un bastón)

  • Fisioterapia

  • Inyecciones de cortisona en la articulación de la rodilla

  • Inyecciones de viscosuplementación (para añadir lubricación en la articulación, de modo de aliviar el dolor durante el movimiento articular)

  • Pérdida de peso (en personas obesas)

  • Sulfato de glucosamina y condroitina

  • Ejercicio y acondicionamiento

Generalmente, las personas que se someten a una artroplastia experimentan notables mejoras en el dolor articular, la capacidad para realizar actividades y la calidad de vida, de modo que estas también son razones importantes para el procedimiento.

La mayoría de los procedimientos quirúrgicos en articulaciones corresponden a la cadera y la rodilla, mientras que en menor grado corresponden a tobillo, codo, hombro y dedos.

Su médico puede recomendarle una artroplastia por otros motivos. Consulte los procedimientos quirúrgicos de reemplazo de cadera y de rodilla para obtener información más específica.

Riesgos del procedimiento

Al igual que con cualquier procedimiento quirúrgico, pueden surgir complicaciones. Algunas complicaciones posibles pueden incluir, entre otras, las siguientes:

  • Hemorragia

  • Infección

  • Coágulos de sangre en las piernas o los pulmones

  • Aflojamiento de las piezas protésicas

Pueden lesionarse los nervios o los vasos sanguíneos del área de la cirugía, lo que provocaría debilidad o entumecimiento. Es posible que la cirugía no logre aliviar el dolor en la articulación.

Pueden existir otros riesgos dependiendo de su estado específico de salud. Asegúrese de consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • Además de una historia clínica completa, su médico puede realizarle una exploración física completa para asegurarse de que usted se encuentra en buen estado de salud antes de someterse al procedimiento. Es posible que le hagan análisis de sangre y otras pruebas de diagnóstico.

  • Infórmele al médico si tiene sensibilidad o alergia a algún medicamento, látex, cinta adhesiva y agentes anestésicos (locales y generales).

  • Infórmele al médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando.

  • Avísele al médico si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos o si está tomando medicamentos anticoagulantes (diluyentes sanguíneos), aspirina u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Quizás sea necesario dejar de tomar estos medicamentos antes de practicar el procedimiento.

  • Si está embarazada o sospecha estarlo, debe informárselo a su médico.

  • Se le pedirá que ayune ocho horas antes del procedimiento, generalmente, después de la medianoche.

  • Tal vez le administren un sedante antes del procedimiento para ayudarle a relajarse.

  • Puede ver a un fisioterapeuta antes de la cirugía para hablar sobre la rehabilitación.

  • Disponga que alguien le ayude en su casa durante una o dos semanas después del alta del hospital.

  • En función de su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

La artroplastia requiere hospitalización. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y las prácticas de su médico.

La artroplastia puede realizarse mientras está dormido, bajo anestesia general, o mientras está consciente, bajo anestesia local. Su anestesista le explicará esto con anticipación.

Por lo general, la artroplastia sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa y se le entregará una bata para que se la ponga.

  2. Se le podrá colocar una vía intravenosa (IV) en el brazo o la mano.

  3. Se lo acostará en la mesa de operaciones de la forma que se pueda acceder mejor a la articulación que se operará.

  4. Quizás le inserten una sonda urinaria.

  5. Si hay vello excesivo en el sitio quirúrgico, es posible que lo recorten.

  6. El anestesiólogo controlará continuamente la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la respiración y la concentración de oxígeno en la sangre durante la cirugía.

  7. La piel de la zona donde se realizará la cirugía se limpiará con una solución antiséptica.

  8. El médico realizará una incisión en la zona de la articulación.

  9. El médico reparará o extirpará las partes dañadas de la articulación.

  10. La incisión se suturará con puntos o grapas quirúrgicas.

  11. Se aplicará una venda o un vendaje estéril.

Después del procedimiento

En el hospital

Después de la cirugía, lo trasladarán a la sala de recuperación donde permanecerá en observación. Una vez que la presión arterial, pulso y respiración estén estables y que usted esté alerta, lo llevarán a su habitación en el hospital. La artroplastia generalmente requiere una hospitalización de varios días.

Es importante comenzar a mover la nueva articulación después de la cirugía. Un fisioterapeuta se reunirá con usted después de la cirugía para planificar un programa de ejercicios. El dolor se controlará con medicamentos para que pueda participar en el ejercicio. Se le dará un plan de ejercicios para que siga en el hospital y cuando se le haya dado el alta.

Se le dará el alta para que regrese a su hogar o a un centro de rehabilitación. En cualquier caso, su médico dispondrá la continuación de la fisioterapia hasta que usted recupere la fuerza muscular y una buena amplitud de movimiento.

En su hogar

Una vez que esté en su hogar, será importante que mantenga la zona de la cirugía limpia y seca. El médico le dará indicaciones precisas acerca de cómo bañarse. El médico retirará los puntos o las grapas quirúrgicas durante una consulta de seguimiento.

Tome un analgésico para el dolor, de acuerdo con las recomendaciones del médico. La aspirina u otros medicamentos contra el dolor pueden aumentar las probabilidades de hemorragias. Asegúrese de tomar solo los medicamentos que su médico le haya recomendado.

Avise al médico ante cualquiera de los siguientes cuadros:

  • Fiebre

  • Enrojecimiento, hinchazón, hemorragia u otra secreción de la zona de la incisión

  • Aumento del dolor en la zona de la incisión

  • Entumecimiento u hormigueo de la extremidad afectada

  • Aumento de la hinchazón, enrojecimiento o dolor en la pierna y pantorrilla distal

  • Dificultad para respirar, mareos, palpitaciones o dolor en el pecho

Puede seguir con su dieta normal, a menos que el médico le indique otra cosa.

No deberá conducir hasta que su médico se lo permita. Puede haber otras restricciones en las actividades.

Hacer ciertas modificaciones en el hogar puede contribuir a la recuperación. Estas modificaciones incluyen, entre otras, las siguientes:

  • Pasamanos adecuados en todas las escaleras

  • Pasamanos de seguridad en la ducha o en el baño

  • Banquillo o silla para la ducha

  • Asiento elevado para el inodoro

  • Sillas estables, con asiento acolchado y respaldo firme, y dos apoyabrazos, que permitan que las rodillas queden un poco más abajo que las caderas.

  • Manguera para la ducha y esponja con mango largo

  • Bastón para vestirse

  • Ayuda para ponerse las medias

  • Calzador con mango largo

  • Bastón para alcanzar objetos distantes

  • Almohadas firmes para elevar las caderas por encima de las rodillas en posición sentada

  • Retirar alfombras sueltas y cables eléctricos que le puedan hacer tropezar

Es posible que el médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Recursos en la red

El contenido provisto aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad, ni reemplazar el consejo profesional que usted reciba de su médico. Consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o inquietud que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios web con información sobre este procedimiento y trastornos de salud relacionados. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información contenida aquí.

American Academy of Orthopaedic Surgeons (Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos)

American College of Rheumatology (Colegio Estadounidense de Reumatología)

Arthritis Foundation (Fundación para la Artritis)

National Institute of Child Health and Human Development (Instituto Nacional de la Salud Infantil y el Desarrollo Humano)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 2/2/2010
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