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Gammagrafía de perfusión miocárdica, de esfuerzo

(Talio de esfuerzo, talio de esfuerzo, imágenes nucleares cardíacas, gammagrafía con talio adenosina, gammagrafía con Cardiolite®)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es una gammagrafía de perfusión miocárdica de esfuerzo?

La gammagrafía de perfusión miocárdica es un tipo de procedimiento de medicina nuclear. Esto significa que durante el procedimiento se utiliza una pequeña cantidad de sustancia radioactiva llamada radionúclido (radiofármaco o trazador radioactivo) para ayudar en el examen del tejido en estudio. Específicamente, la gammagrafía de perfusión miocárdica evalúa el funcionamiento del corazón y el flujo sanguíneo.

Un radionúclido es una sustancia radiactiva que se utiliza como "trazador", lo cual significa que viaja por el torrente sanguíneo y es captado (absorbido) por el tejido del músculo cardíaco sano. En la gammagrafía, las zonas en las que se ha absorbido el radionúclido aparecerán de manera diferente a las que no lo absorben (debido al menor flujo sanguíneo hacia el área o a un posible daño al tejido a causa de una disminución o bloqueo del flujo sanguíneo).

La gammagrafía de perfusión miocárdica de esfuerzo se utiliza para evaluar el flujo sanguíneo hacia el músculo cardíaco (miocardio) cuando se esfuerza con ejercicios o medicamentos, y para determinar qué zonas del miocardio reciben un menor flujo sanguíneo. Esto se realiza inyectando un radionúclido (talio o tecnetio) en una vena del brazo o de la mano.

Existen diferentes tipos de radionúclidos. Cuando se utiliza un tipo de radionúclido, las zonas del miocardio que tienen arterias total o parcialmente bloqueadas se verán en la gammagrafía como "puntos fríos", o "defectos", porque esas zonas no podrán captar el radionúclido en el miocardio. Otro tipo de radionúclido se adosa al calcio que se libera cuando se produce un ataque al corazón, por lo que se acumulará en las zonas de tejido cardíaco lesionado bajo la forma de "punto caliente" en la gammagrafía.

Hay dos tipos de gammagrafías de perfusión miocárdica de esfuerzo: una que se utiliza junto con ejercicio (gammagrafía de perfusión miocárdica de esfuerzo) y otra que se utiliza con medicamentos (gammagrafía de perfusión miocárdica farmacológica).

  • Gammagrafía de perfusión miocárdica de esfuerzo. La gammagrafía de perfusión miocárdica de esfuerzo se utiliza para determinar qué zonas del músculo cardíaco (miocardio) tienen un menor flujo sanguíneo durante el ejercicio. Esto se realiza inyectando un radionúclido (talio o tecnetio) en una vena del brazo o de la mano durante el ejercicio. Después de inyectado el radionúclido en una vena y de haber circulado por el torrente sanguíneo, una máquina especial, llamada cámara gamma, toma imágenes del corazón mientras el paciente está acostado inmóvil sobre una mesa. Este escaneo suele durar unos 30 minutos.
    Las zonas del miocardio que tienen arterias total o parcialmente bloqueadas durante el ejercicio se verán en la gammagrafía como "puntos fríos", o "defectos", ya que esas zonas no podrán absorber el radionúclido en el miocardio.
    Se tomará un segundo conjunto de imágenes algunas horas más tarde, en reposo. La fase de reposo se realiza para comparar los resultados con la fase de ejercicio, y así poder ver si las zonas que no reciben suficiente flujo sanguíneo durante la ejercitación pueden absorber el radionúclido durante el reposo.

  • Gammagrafía de perfusión miocárdica con intervención farmacológica. La gammagrafía de perfusión miocárdica farmacológica se utiliza cuando el médico ha determinado que el ejercicio en un andador mecánico no es una opción adecuada debido al cuadro clínico del paciente. En esta situación, se administra un medicamento que hace que las arterias coronarias se dilaten. Esta dilatación de las arterias coronarias aumenta el flujo sanguíneo y es muy similar a la respuesta de las arterias durante el ejercicio. El medicamento se inyecta en una vena del brazo o de la mano.
    Después de un tiempo determinado, se inyectará el radionúclido en una vena del brazo o de la mano. La cámara gamma tomará imágenes del corazón, mientras la persona permanece quieta, acostada sobre una mesa de procedimientos. Luego se realizará una gammagrafía en reposo, al igual que con la gammagrafía de esfuerzo.

Otros procedimientos relacionados que se pueden usar para diagnosticar trastornos cardíacos incluyen: electrocardiogramas (ECG) de esfuerzo y en reposo, monitor Holter, ECG de señal promediada, cateterización cardíaca, radiografías de tórax, tomografía computarizada (TC) de tórax, ecocardiografía, estudios electrofisiológicos, imagen de resonancia magnética (IRM) del corazón, angiografía con radionúclidos y TC ultrarrápida. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

Enfermedad de la arteria coronaria

La enfermedad de la arteria coronaria (CAD) es el estrechamiento de las arterias coronarias (los vasos sanguíneos que suministran oxígeno y nutrientes al músculo cardíaco) debido a una acumulación de materias grasas en las paredes de las arterias. Dicha acumulación hace que el interior de las arterias se estreche y se vuelva irregular, limitando el suministro de sangre rica en oxígeno al músculo cardíaco.

Illustration of the heart and arteries, as well as plaque build-up in arterial wall
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Para entender mejor cómo la enfermedad de la arteria coronaria afecta al corazón, a continuación se presenta un análisis de la anatomía y las funciones básicas del corazón.

El corazón es básicamente una bomba. El corazón está constituido por tejido muscular especializado, llamado miocardio. La principal función del corazón es bombear sangre a todo el cuerpo, para que los tejidos puedan recibir oxígeno y nutrientes, y para que las sustancias de desecho se eliminen.

Como toda bomba, el corazón requiere combustible para funcionar. El miocardio requiere oxígeno y nutrientes, como cualquier otro tejido del cuerpo. Sin embargo, la sangre que pasa por las cavidades del corazón solamente lo hace en su recorrido por el cuerpo: esta sangre no aporta oxígeno ni nutrientes al miocardio. El miocardio recibe oxígeno y nutrientes de las arterias coronarias, que están por fuera del corazón.

Cuando el tejido cardíaco no recibe una cantidad de sangre adecuada, no puede funcionar igual de bien. Si la cantidad de sangre al miocardio disminuye durante un tiempo, podría desarrollarse una afección llamada isquemia. La isquemia puede reducir la capacidad de bombeo del corazón, debido a que el músculo cardíaco está debilitado por la falta de alimento y oxígeno.

Por fortuna, existe la tecnología necesaria para restablecer el flujo sanguíneo a los tejidos del corazón cuando se diagnostica una obstrucción de las arterias coronarias. Uno de los procedimientos de diagnóstico que se utiliza para diagnosticar y evaluar la enfermedad de la arteria coronaria es la gammagrafía de perfusión miocárdica.

Razones para realizar el procedimiento

Entre las posibles indicaciones para realizar una gammagrafía de perfusión miocárdica de esfuerzo o farmacológica se encuentran las siguientes:

  • Dolor de pecho, ya sea un episodio novedoso o recurrente en un período de varios días o más

  • Después de un ataque al corazón (infarto de miocardio o IM)

  • Para evaluar el flujo sanguíneo a las zonas del miocardio que se han reperfundido (flujo sanguíneo de la arteria coronaria restaurado) mediante una cirugía de derivación, angioplastía (abertura de una arteria coronaria mediante la utilización de un globo u otro método) o endoprótesis vascular (stent; un diminuto dispositivo metálico expandible que se coloca dentro de la arteria para mantenerla abierta)

Su médico puede recomendarle una gammagrafía de perfusión miocárdica por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

La parte de esfuerzo de la prueba puede ocasionar casos poco frecuentes de ritmos cardíacos irregulares, dolor de pecho o ataque al corazón por el esfuerzo del ejercicio.

La inyección del radionúclido puede causar una ligera molestia. Las reacciones alérgicas al radionúclido son poco frecuentes.

Si está embarazada o sospecha estarlo, debe informárselo a su médico debido al riesgo de lesionar al feto con la gammagrafía de perfusión miocárdica. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar anomalías congénitas. Si está lactando o amamantando, debe informárselo a su médico debido al riesgo de contaminar la leche materna con el radionúclido.

Los pacientes con alergia o sensibilidad a medicamentos, colorante de contraste, yodo, mariscos, cinta adhesiva o al látex deben informárselo al médico.

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Algunos factores o estados pueden interferir con los resultados de la prueba o afectarlos. Estos incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Medicamentos que contienen teofilina

  • Cafeína dentro de las 24 horas previas al procedimiento

  • Medicamentos con nitrato

  • Medicamentos que disminuya el ritmo cardiaco

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el que autoriza la realización de la prueba. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • Infórmele al médico si tiene alergia o sensibilidad a medicamentos, anestesia local, colorantes de contraste, yodo, mariscos, cinta adhesiva o látex.

  • Es posible que deba ayunar antes del procedimiento. El médico le dará instrucciones sobre cuánto tiempo debe pasar sin comer o beber.

  • Si se le programó una gammagrafía de perfusión miocárdica farmacológica, deberá evitar tomar medicamentos que contengan teofilina o cafeína. No se permite el café, ni siquiera el descafeinado, ya que contiene algo de cafeína. Los medicamentos para el asma pueden contener teofilina. Si tiene asma, infórmeselo a su médico. La toma de medicamentos con teofilina se debe interrumpir 48 horas antes de la prueba. Debe abstenerse de tomar medicamentos, alimentos y bebidas que contengan cafeína durante las 12 a 24 horas previas. Algunos medicamentos de venta libre que contienen cafeína son Anacin®, Excedrin® y NoDoz®. Consulte a su médico para recibir indicaciones específicas.

  • Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informárselo a su médico.

  • Informe a su médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando.

  • Informe a su médico si tiene un marcapasos.

  • Para una gammagrafía de esfuerzo, piense en ponerse ropa holgada y cómoda para la parte de la prueba en la que tiene que hacer ejercicio, así como también un par de zapatillas cómodas.

  • En función de su estado clínico, su médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Una gammagrafía de perfusión miocárdica de esfuerzo puede realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

Normalmente, la gammagrafía de perfusión miocárdica de esfuerzo sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite las joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Si se le pide que se quite la ropa, se le entregará una bata para que se ponga.

  3. Se le colocará una vía intravenosa (IV) en la mano o en el brazo.

  4. Se lo conectará a una máquina de ECG con derivaciones, y se le colocará en el brazo un aparato que mide la presión arterial.

Ilustración del ECG de esfuerzo
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Gammagrafía de perfusión miocárdica de esfuerzo:

  1. Hará ejercicio en un andador mecánico. Se aumentará gradualmente la intensidad del ejercicio, subiendo la velocidad del andador mecánico.

  2. Se le vigilará la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Una vez que haya alcanzado su punto de esfuerzo máximo (determinado por el médico basándose en su frecuencia cardíaca y edad), se le inyectará el radionúclido por la vía intravenosa.

  3. Una vez inyectado el radionúclido, seguirá haciendo ejercicio durante uno o dos minutos.

Gammagrafía de perfusión miocárdica farmacológica:

  1. No hará ejercicios en un andador mecánico. En cambio, permanecerá acostado sobre la mesa de procedimientos mientras se le inyecta un medicamento por la vía intravenosa para aumentar la frecuencia cardíaca.

  2. Se le vigilará la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

  3. Una vez que haya alcanzado su frecuencia cardíaca objetivo, se le inyectará el radionúclido en la vía intravenosa.

Finalización del procedimiento, ambos métodos:

  1. Si en algún momento del procedimiento experimenta síntomas tales como mareos, dolor de pecho, extrema falta de aliento o fatiga grave, infórmeselo al médico o tecnólogo.

  2. Permanecerá acostado sobre una mesa de procedimientos mientras se obtienen las imágenes del corazón. Aproximadamente de 10 a 60 minutos después de inyectado el radionúclido, la cámara gamma comenzará a tomar imágenes del corazón. En un tipo especial de prueba, llamada SPECT (tomografía computarizada por emisión de fotón único), el escáner rotará alrededor suyo a medida que toma las imágenes.

  3. Se le colocarán los brazos encima de la cabeza. Será necesario que se quede muy quieto mientras se toman las imágenes, ya que el movimiento puede afectar negativamente la calidad de estas.

  4. Una vez concluida la gammagrafía, es posible que pueda marcharse del lugar, pero necesitará regresar en el momento indicado para tomar una segunda serie de imágenes. La segunda serie de imágenes se tomará entre tres y seis horas después de la primera serie. Durante ese tiempo, no podrá comer, a menos que el tecnólogo se lo indique específicamente, y sólo podrá ingerir una cantidad limitada de agua u otros líquidos descafeinados o sin calorías. Es posible que el médico decida hacerlo regresar otro día para tomar la segunda serie de imágenes.

  5. La segunda serie de imágenes será similar a la primera: se acostará sobre la mesa de procedimientos como antes mientras el escáner toma imágenes del corazón.

  6. Una vez finalizada la segunda serie de imágenes, se retirará la vía intravenosa y podrá marcharse, a menos que el médico le indique lo contrario.

Después del procedimiento

Debe moverse lentamente cuando se levante de la mesa de examinación para evitar marearse por haber estado acostada durante todo el procedimiento.

Se le indicará beber abundantes líquidos y vaciar la vejiga con regularidad durante las 24 a 48 horas posteriores al examen para ayudar a eliminar los restos de radionúclido del organismo.

Se controlará el lugar de la vía intravenosa para detectar signos de enrojecimiento o hinchazón. Si siente dolor u observa enrojecimiento y/o hinchazón en el lugar de la vía IV al volver a su casa luego del procedimiento, debe informar al médico, ya que esto podría ser un indicio de infección u otro tipo de reacción.

Es posible que su médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios Web con información sobre este procedimiento y condiciones de salud relacionadas. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información presentada en nuestro sitio.

American College of Cardiology (Colegio Americano de la Cardiología)

American Heart Association (Asociación Americana del Corazón)

National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI) (Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 3/3/2013
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