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Lesiones Cerebrales Adquiridas

¿Qué es una lesión cerebral adquirida?

Una lesión cerebral adquirida (ABI, por sus siglas en inglés) se produce cuando repentinamente una agresión física externa daña el cerebro. Es una de las causas más frecuentes de discapacidad y muerte en los adultos. El término ABI es un término amplio que describe toda una serie de lesiones que afectan al cerebro. El daño puede ser focal (limitado a una zona del cerebro) o difuso (cuando afecta a más de una zona del cerebro). La gravedad de una lesión cerebral puede variar entre una conmoción leve y una lesión grave que produce como resultado un coma o incluso la muerte. Las lesiones cerebrales adquiridas también reciben el nombre de traumatismos cerebrales (TBI, por sus siglas en inglés).

Cada año, aproximadamente 1,4 millones de estadounidenses sufren una lesión cerebral y 230.000 son hospitalizados y logran sobrevivir. Cada año, más de 50.000 estadounidenses morirán a causa de lesiones cerebrales traumáticas.

¿Cuáles son los distintos tipos de lesiones cerebrales adquiridas (ABI, por sus siglas en inglés)?

La lesión cerebral se puede producir de dos maneras:

  • Lesión cerebral cerrada. Las lesiones cerebrales cerradas se producen cuando hay una herida no penetrante en el cerebro sin fractura de cráneo. Las lesiones cerebrales cerradas se producen por el rápido movimiento y la sacudida del cerebro hacia delante y hacia atrás en el interior del cráneo, que trae como resultado moretones y desgarros del tejido cerebral y de los vasos sanguíneos. Las lesiones cerebrales cerradas generalmente se deben a accidentes automovilísticos o a caídas. Sacudir a un bebé también puede provocar este tipo de lesión (llamada síndrome del bebé sacudido).

  • Lesión cerebral penetrante. Las lesiones cerebrales penetrantes o heridas abiertas de la cabeza se producen cuando el cráneo se rompe, como por ejemplo cuando una bala perfora el cerebro.

¿Qué es una lesión axonal difusa?

Una lesión axonal difusa (DAI, por sus siglas en inglés) es la ruptura (desgarro) de las fibras nerviosas largas de conexión del cerebro (axones) que se produce cuando el cerebro se lesiona al moverse y girar en el interior del cráneo. Las lesiones axonales difusas suelen provocar que el paciente entre en coma y producir lesiones en muchas partes diferentes del cerebro. Los cambios en el cerebro suelen ser microscópicos y pueden no detectarse en una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) ni en un estudio de imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés).

¿Qué son las lesiones cerebrales primarias y secundarias?

Una lesión cerebral primaria hace referencia a una lesión repentina y profunda en el cerebro que se considera más o menos terminada en el momento del golpe. Se produce en el momento del accidente automovilístico, de una herida por un disparo o de una caída.

Una lesión cerebral secundaria hace referencia a los cambios que se desarrollan durante un período de tiempo (que pueden ser horas o días) después de la lesión cerebral primaria. Entre ellos se incluye un aluvión entero de cambios celulares, químicos, de tejidos y de vasos sanguíneos del cerebro que contribuyen a una mayor destrucción del tejido cerebral.

¿Cuál es la causa de una lesión de la cabeza?

Existen muchas causas de una lesión en la cabeza, tanto en los niños como en los adultos. Las lesiones más comunes son las que se producen en accidentes vehiculares (cuando la persona va en un automóvil o cuando se traslada como peatón y se la atropella), en situaciones de violencia, en caídas o cuando se sacude a un niño (como en los casos de maltrato infantil).

¿Cuál es la causa de los moretones y del daño interno en el cerebro?

Cuando se produce un golpe directo en la cabeza, los moretones en el cerebro y el daño que sufren los tejidos internos y los vasos sanguíneos se deben a lo que se llama un mecanismo de golpe y contragolpe. Un moretón que está directamente relacionado con el traumatismo en el lugar del impacto recibe el nombre de lesión por golpe (se pronuncia COO). Cuando el cerebro se sacude hacia atrás, puede golpear contra el cráneo en el lado contrario y causar un moretón llamado lesión de contragolpe. La sacudida del cerebro contra los lados del cráneo puede causar una ruptura (desgarro) del revestimiento interno, de los tejidos y de los vasos sanguíneos, y esto puede provocar una hemorragia interna, moretones o inflamación del cerebro.

¿Cuáles son los posibles resultados de una lesión cerebral?

Algunas lesiones cerebrales son leves, y los síntomas desaparecen con el tiempo y con la atención adecuada. Otras son más graves y pueden provocar una discapacidad permanente. Las consecuencias a largo plazo o permanentes de una lesión cerebral pueden requerir rehabilitación luego de la lesión o incluso rehabilitación de por vida. Los efectos de las lesiones cerebrales pueden incluir:

Déficits cognitivos

  • Coma

  • Confusión

  • Menor capacidad de atención

  • Problemas de memoria y amnesia

  • Déficits en la resolución de problemas

  • Problemas para tomar decisiones

  • Incapacidad para entender los conceptos abstractos

  • Pérdida de la noción de tiempo y espacio

  • Disminución de la conciencia de uno mismo y de los demás

  • Incapacidad para aceptar más de una o dos órdenes simultáneamente

Déficits motores

  • Parálisis o debilidad

  • Espasticidad (rigidez y acortamiento de los músculos)

  • Falta de equilibrio

  • Disminución de la resistencia

  • Incapacidad para planificar movimientos motores

  • Retrasos en la iniciación

  • Temblores

  • Problemas para tragar

  • Falta de coordinación

Déficits de percepción o sensoriales

  • Cambios en el oído, la vista, el olfato, el gusto y el tacto

  • Pérdida de sensibilidad o sensibilidad aumentada en partes del cuerpo

  • Falta de uso del lado izquierdo o derecho

  • Dificultad para entender donde se encuentran las extremidades con respecto al cuerpo

  • Problemas de vista, incluyendo la visión doble, la falta de agudeza visual o la reducción del campo visual

Déficits de la comunicación y del lenguaje

  • Dificultad para hablar y para entender el lenguaje (afasia)

  • Dificultad para elegir las palabras correctas (afasia)

  • Dificultad para leer (alexia) o escribir (agrafia)

  • Dificultad para saber cómo realizar ciertas acciones muy comunes como cepillarse los dientes (apraxia)

  • Habla lenta y dubitativa y vocabulario reducido

  • Dificultad para construir frases que tengan sentido

  • Problemas para identificar objetos y sus funciones

  • Problemas para leer, escribir y trabajar con números

Déficits funcionales

  • Deterioro de la habilidad para llevar a cabo las actividades cotidianas (ADL, por sus siglas en inglés) tales como vestirse, bañarse y comer

  • Problemas con la organización, para realizar compras o pagar cuentas

  • Incapacidad para conducir un automóvil u operar maquinarias

Dificultades sociales

  • Deterioro de las capacidades sociales que produce como resultado relaciones interpersonales difíciles

  • Dificultades para hacer amigos y mantener las amistades

  • Dificultades para entender y responder a los matices de la interacción social

Trastornos regulatorios

  • Fatiga

  • Cambios en el patrón del sueño y los hábitos alimenticios

  • Mareo

  • Dolor de cabeza

  • Pérdida del control de la vejiga y el intestino

Cambios psiquiátricos o de personalidad

  • Apatía

  • Motivación disminuida

  • Inestabilidad emocional

  • Irritabilidad

  • Ansiedad y depresión

  • Desinhibición, incluyendo arrebatos temperamentales, agresiones, insultos, menor tolerancia ante las frustraciones y conducta sexual inadecuada

Es más factible que algunos trastornos psiquiátricos se desarrollen si el daño cambia la composición química del cerebro.

Epilepsia traumática

La epilepsia puede ocurrir con una lesión cerebral, pero es más común que suceda con lesiones graves o penetrantes. Si bien la mayoría de las convulsiones aparecen inmediatamente después de la lesión, o en el primer año, también es posible que la epilepsia se desarrolle al cabo de los años. La epilepsia incluye tanto convulsiones mayores o generalizadas como convulsiones menores o parciales.

¿Se puede curar el cerebro después de sufrir una lesión?

La mayoría de los estudios sugieren que, una vez que las células cerebrales se destruyen o se dañan, por lo general no se regeneran. Sin embargo, la recuperación después de una lesión cerebral puede producirse ya que, en ciertos casos, otras zonas del cerebro compensan el tejido lesionado, o bien el cerebro aprende a redirigir la información y a funcionar alrededor de las zonas dañadas. El grado exacto de recuperación no se puede predecir en el momento de la lesión, y puede no saberse durante meses o incluso años. Cada lesión cerebral y su índice de recuperación son únicos. La recuperación de una lesión cerebral grave generalmente implica un proceso de tratamiento y rehabilitación prolongado o para toda la vida.

¿Qué es un coma?

Un coma es un estado de conciencia alterado que puede ser muy profundo (inconsciencia) en el que ninguna estimulación logra que el paciente responda, o puede ser un estado de disminución de la conciencia, en el que el paciente puede moverse o responder al dolor. No todos los pacientes con lesiones cerebrales están en coma. La profundidad del coma y el tiempo que un paciente permanece en coma varían en gran medida, ya que dependen de la gravedad y la ubicación de la lesión cerebral. Algunos pacientes salen del coma y se recuperan bien; otros tienen discapacidades importantes.

¿Cómo se mide el coma?

La profundidad del coma generalmente se evalúa en las salas de emergencias o de cuidados intensivos utilizando la escala de Glasgow. La escala (que va de 3 a 15) evalúa la apertura de los ojos, la respuesta verbal y la respuesta motora. Una puntuación alta indica un mayor grado de conciencia y percepción.

En los centros de rehabilitación se suele utilizar otra escala para medir el nivel de respuesta del paciente y su capacidad funcional. Se llama escala de Rancho y debe su nombre al hospital de rehabilitación donde se creó, el Rancho Los Amigos, en California.

La escala de Rancho se basa en la reacción del paciente frente a los estímulos externos y al entorno. La escala tiene ocho niveles diferentes y cada paciente va progresando en los distintos niveles con arranques y paradas, progresos y períodos estacionarios. A continuación se presenta un breve resumen de los componentes de la escala de Rancho:

Nivel I

Sin respuesta

El paciente se encuentra en un coma profundo y parece profundamente dormido; ausencia total de respuesta a los estímulos.

Nivel II

Respuesta general

El paciente responde al dolor o a estímulos repetidos con movimientos involuntarios o aumento de la actividad.

Nivel III

Respuesta local

La respuesta del paciente es más específica, como girar la cabeza hacia donde escucha un sonido o cumplir una simple orden dada. Las respuestas son lentas e incoherentes.

Nivel IV

Confuso - Agitado

El paciente aumentó su nivel de reacción, está confuso, agitado, intenta quitarse las sondas, muerde, golpea o da patadas a sus cuidadores. Su comportamiento es inadecuado y el lenguaje muchas veces es incoherente.

Nivel V

Confuso - Inadecuado
No agitado

El paciente parece alerta y puede cumplir órdenes sencillas. Las respuestas son confusas y sin objetivo. La memoria está deteriorada y el lenguaje suele ser inapropiado.

Nivel VI

Confuso - Adecuado

El paciente muestra conductas que tienen un propósito, pero necesita alguien que lo dirija y lo supervise para realizar actividades tales como vestirse o comer; va tomando mayor conciencia de su entorno; la memoria va mejorando.

Nivel VII

Automático - Adecuado

El paciente realiza actividades de manera adecuada y con un grado mínimo de confusión, pero con frecuencia parece actuar "como un robot". El juicio, el pensamiento y la resolución de problemas continúan deteriorados.

Nivel VIII

Decidido - Adecuado

El paciente está orientado, y la memoria y las habilidades van mejorando. Puede que aún necesite supervisión debido al deterioro de la capacidad cognitiva.

El programa de rehabilitación de lesiones cerebrales

La rehabilitación del paciente que ha sufrido una lesión cerebral comienza durante la fase aguda del tratamiento. A medida que el estado del paciente mejora, se suele empezar un programa de rehabilitación más extensivo. El éxito de la rehabilitación depende de numerosas variables, entre las cuales se incluyen las siguientes:

  • El tipo y la gravedad de la lesión cerebral

  • El tipo y el grado de los deterioros e incapacidades resultantes

  • El estado general de salud del paciente

  • El apoyo familiar

Es importante centrarse en potenciar al máximo las capacidades del paciente, tanto en el hogar como en la comunidad. El refuerzo positivo colabora con la recuperación mejorando su autoestima y fomentando su independencia.

El objetivo de la rehabilitación de una lesión cerebral es ayudar a que el paciente recupere el máximo nivel posible de funcionalidad e independencia, y que mejore su calidad de vida general, en el aspecto físico, emocional y social.

Algunas de las áreas tratadas durante los programas de rehabilitación de las lesiones cerebrales pueden ser las siguientes:

Necesidad del paciente

Ejemplo

Habilidades para el cuidado personal, incluidas las actividades cotidianas (ADLs, por sus siglas en inglés)

Alimentarse, arreglarse, bañarse, vestirse, asearse y mantener relaciones sexuales.

Cuidados físicos

Necesidades nutricionales, medicamentos y cuidados de la piel

Habilidades de movilidad

Caminar, desplazarse e impulsar por sí mismo una silla de ruedas

Habilidades de comunicación

Hablar, escribir y utilizar métodos de comunicación alternativos

Habilidades cognitivas

Memoria, concentración, juicio, resolución de problemas y habilidades de organización

Habilidades de socialización

Interactuar con los demás en el hogar y en la comunidad

Entrenamiento vocacional

Habilidades relacionadas con el trabajo

Manejo del dolor

Medicamentos y métodos alternativos para controlar el dolor

Examen y consejo psicológicos

Identificación de problemas y soluciones relacionadas con el pensamiento, el comportamiento y la emoción

El apoyo familiar

Ayuda para adaptarse a los cambios en el estilo de vida, las preocupaciones financieras, y planificación para cuando el paciente sea dado de alta.

Educación

Educación y capacitación del paciente y su familia sobre las lesiones cerebrales, cuestiones de seguridad, los cuidados necesarios en el hogar y las técnicas de adaptación.

El equipo de rehabilitación de lesiones cerebrales

El equipo de rehabilitación de lesiones cerebrales trabaja con el paciente y su familia y contribuye a establecer objetivos de tratamiento a corto y largo plazo para la recuperación. Muchos profesionales capacitados forman parte del equipo de rehabilitación de lesiones cerebrales, incluyendo algunos o todos de los siguientes:

  • Neurólogo/neurocirujano

  • Fisiatra

  • Internistas y especialistas

  • Personal de enfermería de rehabilitación

  • Trabajador social

  • Fisioterapeuta

  • Terapeuta ocupacional

  • Patólogo del habla/lenguaje

  • Psicólogo/neuropsicólogo/psiquiatra

  • Terapeuta recreativo

  • Audiólogo

  • Dietista

  • Consejero vocacional

  • Ortopedista

  • Coordinador de la atención médica

  • Terapeuta respiratorio

  • Capellán

Tipos de programas de rehabilitación de lesiones cerebrales

Existe una variedad de programas de tratamientos de lesiones cerebrales, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Programas de rehabilitación aguda

  • Programas de rehabilitación subaguda

  • Programas de rehabilitación a largo plazo

  • Programas de transición de las condiciones de vida

  • Programas para el control de la conducta

  • Programas de tratamiento diurno

  • Programas de vida independiente

Revisor médico: Daphne Pierce-Smith MSN FNP RN CCRC
Revisor médico: Joy Fincannon RN MN
Revisor médico: Kelley Gaskin RN MN
Revisor médico: Kelley GaskinLee Jenkins
Revisor médico: Louise Akin RN BSN
Revisor médico: Nancy Bowers RN MPH RN MPH
Revisor médico: Sara Foster RN MPH
Revisor médico: Lee Jenkins
Última revisión: 7/1/2012
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