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Pulmonary Function Tests

¿Qué son las pruebas de función pulmonar?

Las pruebas de función pulmonar (PFP) son pruebas no invasivas que muestran qué tan bien funcionan los pulmones. Las pruebas miden el volumen pulmonar, la capacidad, los índices del flujo y el intercambio de gas. Esta información puede ayudar a su proveedor de atención médica a diagnosticar y decidir el tratamiento de ciertos trastornos pulmonares.

Existen dos tipos de trastornos que causan problemas cuando el aire entra y sale de los pulmones:

  • Obstructivo. Es cuando el aire tiene problemas para salir de los pulmones por la resistencia de las vías respiratorias. Esto provoca un flujo de aire disminuido.
  • Restrictivo. Es cuando el tejido pulmonar o músculos del pecho no se pueden expandir lo suficiente. Esto origina problemas con el flujo de aire, generalmente debido a volúmenes pulmonares más bajos.

La PFP puede realizarse con dos métodos. Estos dos métodos pueden utilizarse juntos y realizar pruebas diferentes, de acuerdo a la información que su proveedor de atención médica esté buscando.

  • Espirometría. Un espirómetro es un dispositivo con una boquilla conectada a una pequeña máquina electrónica.
  • Pletismografía. Usted estará sentado o de pie en una cámara hermética que parece una pequeña cabina telefónica cuadrada para hacer las pruebas.

La PFP mide lo siguiente:

  • Volumen corriente (VC). Es la cantidad de aire inhalada o exhalada durante la respiración normal.
  • Ventilación minuto (VM). Es la cantidad total del aire exhalado por minuto.
  • Capacidad vital (CV). Es el volumen total de aire que se puede exhalar después de inhalar todo lo que pueda.
  • Capacidad residual funcional (CRF). Es la cantidad de aire que queda en los pulmones después de una exhalación normal.
  • Volumen residual. Es la cantidad de aire que queda en los pulmones después de exhalar todo lo que pueda.
  • Capacidad pulmonar total. Es el volumen total de los pulmones llenos con la mayor cantidad de aire posible.
  • Capacidad vital forzada (CVF). Es la cantidad de aire exhalada en forma forzada y enseguida después de inhalar tanto como pueda.
  • Volumen espiratorio forzado (VEF). Es la cantidad de aire expirado durante el primer, segundo y tercer segundo de la prueba CVF.
  • Flujo espiratorio forzado (FEF). Es el índice de flujo promedio durante la mitad media de la prueba de lCVF.
  • Flujo espiratorio máximo (FEM). Es el flujo de aire más rápido que puede expulsar de sus pulmones.

Los valores normales para las PFP varían de una persona a otra. Las cantidades de aire inhalado y exhalado de los resultados de su prueba se comparan con el promedio de alguien de la misma edad, estatura, sexo y raza. Los resultados también se comparan con algunos resultados de pruebas anteriores. Si las mediciones de la PFP son anormales o si los resultados cambiaron, puede que necesite otras pruebas.

¿Por qué podría necesitar pruebas de función pulmonar?

Existen varias razones diferentes por las que se pueden realizar las pruebas de función pulmonar (PFP). Algunas veces se realizan en personas sanas como parte de un control de rutina. En determinados tipos de ambientes laborales también se realizan en forma rutinaria para asegurar la salud del empleado (tales como fábricas de grafito o minas de carbón). Puede tener que hacerse las PFP si su proveedor de atención médica necesita ayuda para diagnosticarlo con algún problema de salud como por ejemplo:

  • Alergias
  • Infecciones respiratorias
  • Dificultad para respirar por una lesión en el pecho o una cirugía reciente
  • Afecciones pulmonares crónicas, tales como asma, bronquiectasia, enfisema o bronquitis crónica
  • Asbestosis, una enfermedad pulmonar causada por inhalación de fibras de asbesto
  • Problemas restrictivos de las vías respiratorias por escoliosis, tumores, o inflamación o cicatrización de los pulmones
  • Sarcoidosis, una enfermedad que causa bultos de células inflamatorias alrededor de los órganos, tales como el hígado, pulmones y bazo
  • Esclerodermia, una enfermedad que causa engrosamiento y endurecimiento del tejido conjuntivo

Las PFP pueden usarse para revisar la función pulmonar antes de una cirugía u otro procedimiento en pacientes con problemas pulmonares o cardíacos, que son fumadores o con otras afecciones de salud. Las PFP también se realizan para evaluar el tratamiento de asma, enfisema y otros problemas pulmonares crónicos. Es posible que su proveedor de atención médica tenga otras razones para recomendar las PFP.

¿Cuáles son los riesgos de las pruebas de función pulmonar?

Debido a que la prueba de función pulmonar no es un procedimiento invasivo, es segura y rápida en la mayoría de las personas. Pero la persona debe poder seguir indicaciones simples y claras.

Todos los procedimientos tienen algunos riesgos. Los riesgos de este procedimiento incluyen:

  • Vértigo durante las pruebas
  • Sensación de falta de aire
  • Tos
  • Ataque de asma provocado por una inhalación profunda

En algunos casos, una persona no debería realizar las PFP. Algunas razones incluyen:

  • Cirugía de ojo reciente, por el aumento de la presión en los ojos durante el procedimiento
  • Cirugía reciente del abdomen o el pecho
  • Dolor de pecho, ataque al corazón reciente o afección cardíaca inestable
  • Un vaso sanguíneo inflamado (aneurisma) en el pecho, vientre o cerebro
  • Tuberculosis activa (TA) o infección respiratoria, tales como resfrío o gripe

Sus riesgos pueden variar según su estado de salud general y otros factores. Pregunte a su proveedor de atención médica qué riesgos se aplican en su caso. Hable con el profesional sobre cualquier inquietud que tenga.

Ciertas cosas pueden hacer que las PFP sean menos precisas. Por ejemplo:

  • El grado de cooperación y esfuerzo del paciente
  • Uso de medicamentos que abren las vías respiratorias (broncodilatadores)
  • Uso de medicamentos para el dolor
  • Embarazo
  • Hinchazón de estómago que afecta la capacidad de tomar aire profundamente
  • Cansancio extremo u otras afecciones que afectan la capacidad de una persona de realizar las pruebas (tales como una congestión)

¿Cómo me preparo para las pruebas de función pulmonar?

Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Hágale todas las preguntas que tenga. Quizás le pidan que firme un formulario de consentimiento para autorizar que se realice el procedimiento. Lea el formulario atentamente. Si algo no está claro, haga preguntas.

Avísele a su proveedor de atención médica si toma algún medicamento. Esto incluye medicamentos recetados, de venta libre, vitaminas y suplementos de hierbas.

Haga lo siguiente:

  • Deje de tomar ciertos medicamentos antes del procedimiento, si su proveedor de atención médica se lo indica
  • Deje de fumar antes del procedimiento, si su proveedor de atención médica se lo indica. Pregunte a su proveedor cuántas horas antes de la prueba debe dejar de fumar.
  • No coma pesado antes de la prueba, si su proveedor de atención médica se lo indica
  • Siga todas las otras instrucciones que le dé su proveedor de atención médica

Antes de la prueba, registrarán su estatura y su peso. Esto se hace para que sus resultados puedan calcularse con exactitud.

¿Qué sucede durante las pruebas de función pulmonar?

El procedimiento puede realizarse en forma ambulatoria. Eso significa que puede volver a su casa ese mismo día. O se puede realizar como parte de una estadía más larga en el hospital. La manera de realizar el procedimiento puede variar. Depende de su afección y los métodos de su proveedor de atención médica. En la mayoría de los casos, se sigue este proceso:

  1. Le pedirán que afloje la ropa ajustada, las alhajas u otros objetos que puedan causar problemas con el procedimiento.
  2. Si tiene dentadura postiza, necesitará tenerla puesta durante el procedimiento.
  3. Necesitará vaciar su vejiga antes del procedimiento.
  4. Estará sentado en una silla. Le colocarán una pinza blanda en su nariz. Esto es para que toda su respiración sea por la boca y no por la nariz.
  5. Le entregarán una boquilla estéril que está conectada a un espirómetro.
  6. Formará un sello hermético con su boca sobre la boquilla. Le indicarán inhalar y exhalar de diferentes maneras.
  7. Será observado detenidamente durante el procedimiento para ver si tiene vértigo, dificultades respiratorias u otros problemas.
  8. Quizás le den un broncodilatador después de determinadas pruebas. Las pruebas se repetirán varios minutos más tarde, después de que el broncodilatador haya hecho efecto.

¿Qué sucede después de las pruebas de función pulmonar?

Si tiene antecedentes de problemas pulmonares o respiratorios, puede estar cansado después de las pruebas. Le permitirán descansar después de la prueba. Su proveedor de atención médica hablará con usted acerca de los resultados de la prueba.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y lo que significan.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o complicaciones.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién debe llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Revisor médico: Blaivas, Allen J., DO
Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Última revisión: 9/1/2016
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