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Lung Scan

¿Qué es una gammagrafía pulmonar?

Una gammagrafía pulmonar es una prueba de diagnóstico por imágenes que se realiza para observar sus pulmones y diagnosticar ciertos problemas de los pulmones. Una gammagrafía pulmonar también puede realizarse para ver si un tratamiento está dando buen resultado.

Una gammagrafía pulmonar es un tipo de prueba nuclear de diagnóstico por imágenes. Esto significa que durante la prueba, o exploración, se utiliza una pequeña cantidad de una sustancia radiactiva. La sustancia radiactiva, llamada trazador, emite rayos gamma, que el equipo de gammagrafía recoge para producir una imagen de sus pulmones.

Una gammagrafía pulmonar puede ser de ventilación o de perfusión. En una gammagrafía de ventilación, se observa cómo el aire entra y sale de sus pulmones. En particular, se observa cómo el aire pasa por los bronquios y los bronquiolos dentro de sus pulmones. En una gammagrafía de perfusión, se observa cómo la sangre circula dentro de sus pulmones.

En una gammagrafía de perfusión, el trazador radiactivo se absorbe de manera uniforme donde el flujo de sangre es normal. En las zonas que no reciben suficiente sangre, el trazador no se absorbe. En una gammagrafía de ventilación, el trazador llena los pulmones, a menos que usted tenga una zona en la cual el aire no pueda moverse.

Las zonas de los pulmones donde se acumula el trazador radiactivo en mayor cantidad se llaman “puntos calientes”. Las zonas que no absorben el trazador y aparecen menos brillantes en la imagen de la gammagrafía se conocen como “puntos fríos”.

La gammagrafía pulmonar se usa con mayor frecuencia para diagnosticar y detectar coágulos sanguíneos u otras masas pequeñas llamadas émbolos en los pulmones. No obstante, su proveedor de atención médica también puede usar la gammagrafía para diagnosticar otras afecciones de los pulmones.

¿Por qué podría necesitar una gammagrafía pulmonar?

Usted podría necesitar una gammagrafía pulmonar si tiene síntomas de tener un coágulo sanguíneo en un pulmón. Los síntomas incluyen:

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho que no es a causa de su corazón

Si su proveedor de atención médica cree que usted puede tener un coágulo sanguíneo, le realizarán una gammagrafía de ventilación y una gammagrafía de perfusión, una inmediatamente después de la otra. Si el resultado de la gammagrafía de ventilación es normal, pero el de la gammagrafía de perfusión no lo es, se considerará que hay discordancia. Una discordancia suele implicar que usted tiene un coágulo sanguíneo.

Usted también puede necesitar una gammagrafía pulmonar si su proveedor de atención médica considera que puede tener:

  • Enfermedad crónica de los pulmones, como enfisema o EPOC
  • Tumores u otras obstrucciones en los pulmones o las vías respiratorias

También es posible que le realicen una gammagrafía pulmonar antes de una cirugía de pulmón. El propósito es ver cómo circula la sangre en sus pulmones y conocer cómo funcionan sus pulmones.

Es posible que su proveedor de atención médica tenga otras razones para recomendar una gammagrafía pulmonar.

¿Cuáles son los riesgos de una gammagrafía pulmonar?

El riesgo derivado del trazador radiactivo es muy bajo. La cantidad usada para la prueba es muy pequeña. Es posible que sienta una molestia leve cuando le inyecten el trazador. Las reacciones alérgicas al trazador son poco frecuentes, pero pueden presentarse.

Permanecer acostado sobre la mesa de exploración durante el procedimiento puede causar algo de incomodidad y dolor a ciertas personas.

Avise a su proveedor de atención médica si usted:

  • Es alérgico o sensible a cualquier medicamento, tintura de contraste o al látex.
  • Está embarazada o cree que podría estarlo, ya que la gammagrafía puede no ser segura para el bebé en gestación.
  • Está amamantando, ya que el trazador puede contaminar la leche de sus senos.

Es posible que usted tenga otros riesgos individuales. Dígale a su proveedor de atención médica todos los problemas médicos que tenga.  

Haga una lista de las preguntas que tenga sobre el procedimiento. Recuerde hablar con su proveedor de atención médica sobre esas preguntas y cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento. Piense en la posibilidad de llevar a un familiar o amigo de su confianza a la cita médica para que le ayude a recordar sus preguntas y dudas.  

Ciertas cosas pueden hacer que una gammagrafía pulmonar sea menos precisa. Por ejemplo:

  • Tener un trazador radiactivo en su cuerpo de otra prueba de medicina nuclear reciente
  • Neumonía o enfermedad pulmonar obstructiva
  • Un problema estructural en su pecho
  • Si la mascarilla para la gammagrafía de ventilación está floja o no se ajusta bien

¿Cómo me preparo para una gammagrafía pulmonar?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Hágale todas las preguntas que tenga.
  • Posiblemente le pidan que firme un formulario de consentimiento para autorizar que se realice la gammagrafía. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.
  • Generalmente, no es necesario que deje de comer o beber antes de la prueba. Tampoco es habitual que deba tomar un medicamento que le ayude a relajarse (sedación).
  • Informe a su proveedor de atención médica si está embarazada o cree que puede estarlo.
  • Tal vez sea necesario que se realice una radiografía del tórax antes de la gammagrafía si no tiene una de las últimas 24 o 48 horas.
  • Siga todas las otras instrucciones que le dé su proveedor de atención médica para prepararse.

¿Qué sucede durante una gammagrafía pulmonar?

Una gammagrafía pulmonar puede hacerse en forma ambulatoria o durante su internación en un hospital. El modo en que se hace la prueba puede variar según su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

La gammagrafía puede ser de ventilación o de perfusión, o bien puede ser de los dos tipos. Si le realizan ambas gammagrafías, una se hará inmediatamente después de la otra.

Por lo general, en una gammagrafía pulmonar se sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite la ropa, las alhajas u otros objetos que puedan interferir con la gammagrafía.
  2. Es posible que le pidan que se quite la ropa. En ese caso, le darán una bata para que se ponga.
  3. Le colocarán una línea intravenosa (IV) en su mano o brazo para administrarle el trazador radiactivo.
  4. El radiólogo le inyectará lentamente el trazador en la vena mientras usted permanece acostado sobre la mesa de exámenes.
  5. El trazador se acumulará en los vasos sanguíneos de sus pulmones. El radiólogo usará el equipo de gammagrafía para tomar imágenes de los pulmones. Durante la gammagrafía, le ayudarán para que cambie a distintas posiciones. Así, el radiólogo podrá tomar imágenes de sus pulmones desde distintos ángulos.
  6. En una gammagrafía de ventilación, deberá inhalar un gas que contiene el trazador a través de una mascarilla facial, o bien le inyectarán el trazador.
  7. Luego, le pedirán que contenga la respiración por unos momentos. El radiólogo usará la máquina de gammagrafía para tomar imágenes de sus pulmones mientras usted contiene la respiración. Luego, continuará tomando imágenes mientras usted inhala el trazador durante algunos minutos más. Tenga cuidado de no tragar el trazador. Si lo hace, la calidad de las imágenes podría verse afectada.
  8. Después de que el gas con el trazador se haya acumulado en sus pulmones, el radiólogo le quitará la mascarilla facial. Cuando usted respire normalmente, el trazador saldrá gradualmente de sus pulmones.
  9. Después de que se haya terminado la gammagrafía, le quitarán la vía intravenosa (IV).

La gammagrafía pulmonar no es dolorosa. Sin embargo, es posible que usted sienta algo de incomodidad o dolor por permanecer acostado y quieto durante la prueba. Esto puede deberse a una cirugía reciente o a una lesión en una articulación. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizará la prueba cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

¿Qué sucede después de una gammagrafía pulmonar?

Posiblemente usted quede en observación durante un breve momento después de la prueba para ver si hay algún signo que indique que es alérgico al trazador.

Es recomendable que se mueva lentamente cuando se levante de la mesa de exploración para evitar marearse.

Es posible que le indiquen beber abundante cantidad de líquido y vaciar su vejiga con regularidad durante uno a dos días después de la gammagrafía. Esto ayudará a eliminar el trazador radiactivo de su cuerpo.

El personal médico revisará el sitio de la vía IV para detectar cualquier signo de enrojecimiento o hinchazón. Informe a su proveedor de atención médica si siente algún dolor o nota enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la vía IV después de regresar a su casa. Estos pueden ser signos de infección u otro tipo de reacción.

Después de la gammagrafía pulmonar, no debe someterse a ninguna otra prueba de medicina nuclear durante las próximas 24 a 48 horas.

Podrá retomar su alimentación y actividades de costumbre siguiendo las indicaciones de su proveedor de atención médica.

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones según su situación.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y qué significan.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Revisor médico: Grossman, Neil, MD
Última revisión: 3/13/2016
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