Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings Contact Us
Cirugías y procedimientos
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z Al inicio
Pulse una letra para ver la lista de procedimientos que comienzan con esa letra.
Pulse 'Al inicio' para volver al inicio de esta sección.

CT Scan of the Chest

¿Qué es una tomografía computarizada del tórax?

Una tomografía computarizada es un tipo de prueba de diagnóstico por imágenes. En esta prueba, se usan radiografías y tecnología informática para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras del interior de su pecho o tórax.  Las imágenes obtenidas son más detalladas que las que ofrecen las radiografías comunes. Pueden proporcionar más información sobre las lesiones o enfermedades de los órganos del pecho.

En una tomografía computarizada, un haz de rayos X se mueve en círculos alrededor de su cuerpo. Toma muchas imágenes, llamadas cortes, de los pulmones y el interior del pecho. Una computadora procesa esas imágenes y las muestra en un monitor.

Durante la prueba, es posible que reciba una tintura de contraste. Esto hace que las partes de su cuerpo estudiadas se destaquen mejor en la imagen.

¿Por qué podría necesitar una tomografía computarizada del tórax?

Una tomografía computarizada del tórax puede realizarse para revisar el pecho y sus órganos en busca de:

  • Bloqueos
  • Lesiones
  • Sangrado intratorácico
  • Infecciones
  • Otros problemas de salud
  • Tumores y otras lesiones
  • Dolor en el pecho sin causa aparente

Una tomografía computarizada se puede hacer cuando otro tipo de examen, como una radiografía o un examen físico, no ofrece resultados concluyentes.

Esta prueba también puede usarse para guiar las agujas cuando se realizan biopsias de órganos o tumores torácicos. Una biopsia es la extracción de un trozo pequeño de tejido para poder examinarlo en un laboratorio. Una tomografía computarizada también puede realizarse para ayudar a extraer una muestra de líquido del tórax. Además, es útil para vigilar tumores y otras afecciones del tórax antes y después del tratamiento.

Puede haber otras razones para que su proveedor de atención médica le recomiende una tomografía computarizada del tórax.

¿Cuáles son los riesgos de una tomografía computarizada del tórax?

Es posible que desee preguntarle a su proveedor de atención médica sobre la cantidad de radiación que se utiliza durante la tomografía computarizada. También debería hablar con su proveedor de atención médica sobre los riesgos relacionados con su situación particular. Una buena idea es llevar un registro de su historial de exposición a radiación. Informe a su proveedor de atención médica sobre cualquier tomografía computarizada u otros tipos de estudios por rayos X anteriores. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden estar relacionados con la cantidad total de exámenes o tratamientos con rayos X durante un período de tiempo prolongado.

Si está embarazada o cree que podría estarlo, informe a su proveedor de atención médica. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar defectos de nacimiento. Si está amamantando, dígaselo a su proveedor de atención médica. Pregunte si debería extraerse y guardar leche materna para usarla después del procedimiento.

Si se utiliza una tintura de contraste, existe el riesgo de una reacción alérgica a esa sustancia. Informe a su proveedor de atención médica si alguna vez tuvo una reacción a cualquier tintura de contraste o si ha tenido algún problema de los riñones.

Informe a su proveedor de atención médica si tiene insuficiencia renal u otros problemas de riñones. En algunos casos, la tintura de contraste puede provocar insuficiencia renal. Esto tiene especial importancia si el paciente tiene problemas de riñones subyacentes o está deshidratado.

Si toma un medicamento para la diabetes llamado metmorfina, tiene riesgo de desarrollar acidosis metabólica si recibe material de contraste.  Esto es un cambio riesgoso en el pH de la sangre. Las personas con enfermedades de los riñones son más propensas a que sus riñones se dañen después de la exposición a la tintura de contraste.

Es posible que existan otros riesgos según su afección específica. Recuerde decirle a su proveedor de atención médica todos los problemas de salud que tenga antes del procedimiento.

Ciertas cosas pueden hacer que una tomografía computarizada del tórax resulte menos precisa. Por ejemplo:

  • Bario en el esófago debido a un estudio reciente con el uso de esta sustancia
  • Piercing en el pecho
  • Objetos metálicos dentro del pecho, como clips quirúrgicos o un marcapaso

¿Cómo me preparo para una tomografía computarizada del tórax?

  • Haga una lista de las preguntas que tenga sobre la tomografía computarizada de tórax. Hable con su proveedor de atención médica sobre esas preguntas y cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento. Piense en la posibilidad de llevar a un familiar o amigo de su confianza a la cita médica para que le ayude a recordar sus preguntas y dudas.  
  • Si su procedimiento implica el uso de material de contraste, le pedirán que firme un formulario de consentimiento para autorizar que se realice el procedimiento. Lea el formulario atentamente y pregunte si algo no le resulta claro.
  • Avise al tecnólogo si alguna vez tuvo una reacción a cualquier tipo de material de contraste o si es alérgico al yodo. Si toma metformina, le pedirán que deje de tomarla al menos 48 horas después de su tomografía computarizada. 
  • Por lo general, no es necesario ayunar (dejar de comer) antes de una tomografía computarizada, a menos que vaya a usarse una tintura de contraste. Su proveedor de atención médica le dará instrucciones especiales con anticipación si se va a utilizar material de contraste y usted no podrá comer ni beber.
  • Informe al tecnólogo si está embarazada o piensa que puede estarlo.
  • Avise al tecnólogo si tiene perforaciones corporales (piercing) en su pecho o abdomen.
  • Vístase con ropa que permita llegar a la zona que se va a examinar o que se pueda quitar fácilmente.
  • Siga todas las otras instrucciones que le dé su proveedor de atención médica para prepararse.

¿Qué sucede durante una tomografía computarizada del tórax?

Una  tomografía computarizada del tórax puede hacerse en forma ambulatoria o durante su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar según su afección y la forma de trabajo de su hospital.

En general, en una tomografía computarizada del tórax se sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite la ropa, las alhajas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.
  2. Si le piden que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se ponga.
  3. Si la tomografía computarizada va a hacerse con material de contraste, le pondrán una vía intravenosa (IV) en su mano o brazo para inyectar la tintura de contraste. Si se va a usar un contraste oral, le darán para beber un líquido de contraste.
  4. Usted deberá acostarse en una mesa de exámenes, boca arriba, con los brazos sobre su cabeza. La mesa entrará deslizándose en una abertura grande y circular del tomógrafo. Es posible que se utilicen almohadas y correas para evitar que se mueva durante el procedimiento.
  5. El tecnólogo estará en otra sala, donde están situados los controles del tomógrafo. Sin embargo, usted podrá ver al tecnólogo a través de una ventana. Los parlantes localizados dentro del tomógrafo permitirán que el tecnólogo se comunique con usted y lo escuche. Usted tendrá un botón para llamar al tecnólogo si tiene problemas durante el procedimiento. El tecnólogo estará vigilándolo en todo momento y estará en constante comunicación.
  6. A medida que el tomógrafo comience a girar a su alrededor, los rayos X pasarán a través del cuerpo por períodos breves. Usted escuchará chasquidos, que son normales.
  7. El tomógrafo detectará los rayos X absorbidos por los tejidos del cuerpo y los transmitirá a la computadora. La computadora procesa estas imágenes y la muestra en forma de otra imagen que el radiólogo puede interpretar.
  8. Es importante que usted se quede muy quieto durante el procedimiento. Es posible que le pidan que contenga la respiración en varias ocasiones durante el procedimiento.
  9. Si se utiliza material de contraste para el procedimiento, lo sacarán del tomógrafo una vez finalizada la primera serie de imágenes. Después de haber administrado el material de contraste, le tomarán una segunda serie de imágenes.
  10. Si se utiliza material de contraste, puede sentir algunos efectos cuando se inyecta la tintura de contraste en la vía IV. Estos efectos incluyen sensación de sofoco, gusto salado o metálico en la boca, dolor de cabeza breve o náuseas y vómitos. Por lo general, duran algunos instantes.
  11. Debe avisarle al tecnólogo si siente dificultades para respirar, sudoración, entumecimiento o palpitaciones del corazón.
  12. Cuando haya finalizado el procedimiento, lo retirarán del tomógrafo.
  13. Si le colocaron una vía IV para administrarle el material de contraste, se la retirarán.
  14. Es posible que tenga que esperar un momento mientras el radiólogo observa las imágenes para asegurarse de que estén claras.

La tomografía computarizada en sí misma no causa dolor. Sin embargo, puede sentir algo de incomodidad o dolor por permanecer acostado y sin moverse durante todo el procedimiento, en especial si recientemente tuvo una lesión o se sometió a un procedimiento invasivo, como una cirugía. El tecnólogo utilizará todas las medidas posibles para que se sienta cómodo y realizará el procedimiento lo más rápido posible para minimizar cualquier molestia o dolor.

¿Qué sucede después de una tomografía computarizada del tórax?

Si se utilizó material de contraste durante el procedimiento, es posible que lo vigilen durante un tiempo para detectar posibles efectos secundarios o reacciones al material de contraste, como comezón, hinchazón, salpullido o dificultad para respirar.

Informe a su proveedor de atención médica si siente algún dolor o nota enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la vía IV después de regresar a su casa. Podrían ser signos de infección u otro tipo de reacción.

Si le dan un material de contraste para beber, es posible que presente diarrea o estreñimiento después del procedimiento.

Si no es así, no necesitará ningún cuidado especial después de una tomografía computarizada del tórax. Podrá retomar su alimentación y actividades de costumbre a menos que su proveedor de atención médica le indique otra cosa.

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones según su situación.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y qué significan.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Revisor médico: Grossman, Neil, MD
Última revisión: 3/13/2016
© 2000-2016 The StayWell Company, LLC. 780 Township Line Road, Yardley, PA 19067. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
CareFirst Resources
Follow Us

Powered by StayWell
About Us | Disclaimer