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Recolección de orina durante 24 horas

(orina en 24 hs, volumen de orina)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es la recolección de orina en 24 horas?

Ilustración de la anatomía del riñón
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La recolección de orina en 24 horas es un procedimiento de diagnóstico simple que mide los componentes de la orina. La prueba no es invasiva (no se perfora la piel) y se usa para evaluar la función renal.

La recolección de orina en 24 horas se realiza recogiendo la orina de una persona en un recipiente especial durante un período de 24 horas. El recipiente debe mantenerse fresco durante ese tiempo hasta que se lleve al laboratorio para el análisis.

La orina está formada por agua y componentes químicos como sodio, potasio, urea (formada por la degradación de las proteínas) y creatinina (formada por la degradación del músculo), junto a otros componentes químicos. Normalmente, la orina contiene cantidades específicas de productos de desecho. Si estas cantidades no están dentro de límites normales, o si se encuentran otras sustancias, puede indicar una afección o enfermedad particular. Los resultados de la recolección de orina en 24 horas pueden brindar información que ayude al médico a hacer o confirmar un diagnóstico.

Los procedimientos relacionados que pueden usarse para diagnosticar una enfermedad renal incluyen ecografía renal, gammagrafía renal, biopsia renal y arteriograma renal.

¿Cómo funciona el aparato urinario?

Ilustración de la anatomía del aparato urinario, vista frontal
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El cuerpo toma los nutrientes de los alimentos y los convierte en energía. Después que el cuerpo ha tomado los nutrientes que necesita de los alimentos, deja productos de desecho en el intestino y en la sangre.

El aparato urinario mantiene los productos químicos, como potasio, sodio y el agua en equilibro, permitiendo que el cuerpo funcione adecuadamente. Los riñones también eliminan desechos de proteínas de la sangre, llamados urea. La urea se produce cuando los alimentos que contienen proteínas, como la carne, aves y ciertas verduras, se descomponen en el cuerpo. La urea es transportada en el torrente sanguíneo a los riñones.

Otras funciones importantes de los riñones incluyen el control de la presión arterial y la producción de eritropoyetina, que controla la producción de glóbulos rojos en la médula ósea.


Partes del aparato urinario y sus funciones: 

  • dos riñones : un par de órganos de color marrón morado, situados debajo de las costillas hacia el centro de la espalda. Su función es eliminar los desechos líquidos de la sangre en forma de orina, mantener un equilibrio estable de sales y otras sustancias en la sangre y producir eritropoyetina, una hormona que ayuda en la formación de glóbulos rojos.

    Los riñones eliminan la urea de la sangre a través de diminutas unidades de filtración llamadas nefronas. Cada nefrona consta de una bola formada por pequeños capilares sanguíneos, llamados glomérulos, y por un pequeño tubo llamado túbulo renal. La urea, junto con el agua y otras sustancias de desecho, forma la orina al pasar a través de las nefronas y al bajar por los túbulos renales.

  • dos uréteres : conductos estrechos que llevan orina de los riñones a la vejiga. Los músculos de las paredes de los uréteres se contraen y relajan continuamente e impulsan la orina hacia abajo, fuera de los riñones. Si la orina retrocede, o si se queda sin moverse, puede producirse una infección en el riñón. Aproximadamente cada 10 ó 15 segundos, los uréteres vacían cantidades pequeñas de orina en la vejiga.

  • vejiga : órgano hueco de forma triangular, ubicado en la parte inferior del abdomen. Se sostiene en su lugar a través de ligamentos que están unidos a otros órganos y a los huesos pélvicos. Las paredes de la vejiga se relajan y se dilatan para almacenar orina y se contraen y se aplanan para vaciar la orina a través de la uretra. La vejiga normal de un adulto sano puede almacenar hasta dos tazas de orina durante dos a cinco horas.

  • dos esfínteres : músculos circulares que ayudan a impedir el escape de la orina cerrándose firmemente como una cinta de goma alrededor del orificio de la vejiga

  • nervios de la vejiga : avisan a la persona cuando debe orinar o de vaciar la vejiga

  • uretra : conducto a través del cual pasa la orina de la vejiga al exterior del cuerpo

Datos acerca de la orina:

  • Los adultos eliminan cada día aproximadamente un litro y medio de orina, según el consumo de líquidos y alimentos.

  • El volumen de orina formado por la noche es aproximadamente la mitad del formado durante el día.

  • La orina normal es estéril. Contiene líquidos, sales y productos de desecho, pero no tiene bacterias, virus ni hongos.

  • Los tejidos de la vejiga están aislados de la orina y de las sustancias tóxicas por medio de una capa que no permite que las bacterias se adhieran y crezcan en la pared de la vejiga.

Razones para realizar el procedimiento

La recolección de orina en 24 horas es una prueba diagnóstica rápida y simple que ayuda a diagnosticar problemas en los riñones. Generalmente se realiza para determinar cuánta creatinina se elimina a través de los riñones, pero también puede usarse para medir proteínas, hormonas, minerales y otros compuestos químicos. La prueba de depuración de creatinina brinda información sobre la función renal.

Como todos los órganos del cuerpo humano, los riñones pueden ser afectados por varias circunstancias genéticas y ambientales, que llevan a la enfermedad renal. La enfermedad de los riñones (renal) puede provocar un daño temporal o permanente. La insuficiencia renal aguda comienza súbitamente y es potencialmente reversible. La insuficiencia renal crónica evoluciona lentamente durante un período de por lo menos tres meses y puede llevar a una insuficiencia renal permanente. Las causas, los síntomas, los tratamientos y las consecuencias de la insuficiencia renal aguda y de la crónica son diferentes.

Las afecciones que pueden causar la enfermedad renal incluyen, entre otras, las siguientes:

  • nefropatía diabética : un resultado de la diabetes no controlada, que puede causar daños permanentes, que llevan al daño renal

  • hipertensión : presión arterial anormalmente alta, que lleva al daño renal permanente

  • lupus : enfermedad inflamatoria/autoinmunitaria crónica que puede lesionar los riñones y también la piel, las articulaciones y el sistema nervioso

  • infecciones frecuentes de las vías urinarias  

  • obstrucción u oclusión prolongada de las vías urinarias 

  • síndrome de Alport : trastorno hereditario que causa sordera, daño progresivo en el riñón y defectos en los ojos.

  • síndrome nefrótico : un trastorno que presenta diversas causas. El síndrome nefrótico se caracteriza por la presencia de proteína en la orina, niveles bajos de proteína en la sangre, niveles altos de colesterol y tumefacción (hinchazón) de los tejidos.

  • enfermedad renal poliquística : trastorno genético caracterizado por el crecimiento de numerosos quistes llenos de líquido en los riñones

  • cistinosis : trastorno congénito en el cual se acumula el aminoácido cistina (un compuesto común que se une a la proteína) dentro de cuerpos celulares específicos del riñón, conocidos como lisosomas

  • nefritis intersticial o pielonefritis : inflamación de las estructuras internas pequeñas del riñón.

La recolección de orina en 24 horas puede realizarse junto con otros procedimientos de diagnóstico, como la cistometría y la cistografía.

Su médico puede recomendarle también la recolección de orina en 24 horas por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

La recolección de orina en 24 horas es un procedimiento seguro y no invasivo que generalmente se realiza sin ayuda directa.

Algunos factores o estados pueden interferir con la precisión de la recolección de orina en 24 horas. Estos factores incluyen, entre otros, los siguientes:

  • olvidarse de recolectar parte de la orina

  • ir más allá el período de recolección de 24 horas y recoger orina en exceso

  • pérdida de orina del recipiente a causa de un derrame

  • no mantener la orina fría durante el período de recolección

  • estrés agudo

  • ejercicio vigoroso

  • ciertos alimentos: café, té, cacao, plátanos, cítricos, vainilla 

Es posible que existan otros riesgos, según su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • En general, no se requiere preparación previa, como ayuno o sedación.

  • Es posible que se le indique que comience la recolección en un momento específico.

  • Si es posible, elija un período de 24 horas en los que estará en su hogar de manera que no tenga que transportar la orina.

  • Si está embarazada o sospecha estarlo, debe informárselo a su médico.

  • Informe a su médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando.

  • En función de su estado clínico, su médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

La recolección de orina en 24 horas puede realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

En general, la recolección de orina en 24 horas sigue este proceso:

  1. Le entregarán uno o más recipientes para recoger y conservar la orina. En general se usa un recipiente marrón de plástico para conservar la orina. Pueden usarse distintos tipos de recipientes para recoger la orina. Será necesario que transfiera la orina del recipiente de recolección al recipiente de almacenamiento en el cual se mantendrá fría.

  2. La recolección en 24 horas puede comenzar en cualquier momento durante el día después que orine. Sin embargo, en general se comienza la recolección a primera hora de la mañana. Es importante recoger toda la orina en el siguiente período de 24 horas.

  3. No guarde la orina de la primera vez que orine - hora de inicio. Deseche esta primera muestra, pero anote la hora. Esta será la hora de comienzo de la recolección en 24 horas.

  4. Se conservará toda la orina después de esta muestra desechada, se almacenará y mantendrá fría, con hielo o en la heladera, durante las siguientes 24 horas.

  5. Intente orinar nuevamente a la misma hora, 24 horas después de la hora de comienzo, para terminar el proceso de recolección, pero si no puede orinar en ese momento, no es un problema.

  6. Una vez finalizada la recolección de orina, los recipientes con la orina se llevarán al laboratorio. Si está haciendo la recolección de orina en su hogar, recibirá instrucciones de cómo y dónde transportar la muestra.

  7. El procedimiento concluye en este momento. En función de su condición clínica específica, es posible que se le pida que realice la prueba durante varios días consecutivos.

Después del procedimiento

En general, no hay un tipo de cuidado específico luego de la recolección de orina en 24 horas. Sin embargo, es posible que el médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

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American Urological Association, Inc. (Asociación Americana de Urología, Inc.)

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) (Instituto Nacional de la Diabetes y de Las Enfermedades Digestivas y del Riñón)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Kidney Foundation (Fundación Nacional del Riñón)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 12/31/2009
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