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Kidney Ultrasound

¿Qué es una ecografía renal?

Una ecografía renal es una prueba de diagnóstico por imágenes en la que se usan ondas de sonido para observar sus riñones. Permite verificar el tamaño, la forma y la ubicación de sus riñones. También le permite a su proveedor de atención médica ver cómo circula la sangre en sus riñones.

El proveedor de atención médica usa un dispositivo llamado transductor para producir las imágenes de sus riñones. Ese transductor emite ondas de sonido que rebotan en sus riñones. Las ondas de sonido son tan agudas que usted no podrá oírlas. Luego, el transductor capta las ondas de sonido que rebotaron, que se transforman en imágenes de sus riñones.

Su proveedor de atención médica puede sumar otro dispositivo llamado sonda Doppler al transductor. Esa sonda le permite oír las ondas de sonido que emite el transductor. Así, logra oír qué tan rápidamente circula la sangre por un vaso sanguíneo y en qué dirección fluye. La ausencia de sonido o un sonido débil puede significar que usted tiene un bloqueo en esa circulación.

La ecografía es un estudio que se puede realizar de forma segura durante el embarazo porque no se usa radiación. También es segura para las personas que son alérgicas a la tintura de contraste, porque tampoco se usa tintura.

¿Por qué podría necesitar una ecografía renal?

Usted podría necesitar una ecografía renal si su proveedor de atención médica cree que puede tener un problema en los riñones. Por ejemplo:

  • Quiste
  • Tumor
  • Absceso
  • Bloqueo
  • Acumulación de líquido
  • Infección
  • Cálculos renales

Una ecografía renal también puede realizarse para que sirva de guía para:

  • Colocar una aguja para tomar una muestra de tejido de los riñones (biopsia)
  • Drenar líquido de un quiste o absceso
  • Colocar un tubo de drenaje
  • Ver cómo circula la sangre a los riñones a través de las arterias y venas renales

Su proveedor de atención médica también puede usar una ecografía después de un trasplante de riñón para ver cómo está funcionando el riñón trasplantado.

Es posible que su proveedor de atención médica tenga otras razones para recomendar una ecografía renal.

¿Cuáles son los riesgos de una ecografía renal?

Una ecografía renal no tiene riesgos de radiación. La mayoría de las personas no sienten molestia mientras el transductor recorre la piel.

Es posible que existan riesgos según su afección específica. Recuerde hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento.

Ciertas cosas pueden hacer que una ecografía renal sea menos precisa. Por ejemplo:

  • Obesidad grave
  • Bario en sus intestinos debido un procedimiento reciente con esta sustancia
  • Gases en los intestinos

¿Cómo me preparo para una ecografía renal?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Hágale todas las preguntas que tenga.
  • Posiblemente le pidan que firme un formulario de consentimiento para autorizar que se realice la prueba. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.
  • Generalmente, no es necesario que deje de comer o beber antes de la prueba. Tampoco es habitual que deba tomar un medicamento que le ayude a relajarse (sedación).
  • El gel que le pondrán sobre la piel durante la prueba no mancha la ropa; sin embargo, tal vez desee usar ropa que no sea demasiado nueva, ya que quizás no sea posible quitarle el gel de la piel por completo después de la prueba.
  • Si el proveedor de atención médica va a examinar su vejiga, no debe vaciar la vejiga antes de la prueba.
  • Siga todas las otras instrucciones que le dé su proveedor de atención médica para prepararse.

¿Qué sucede durante una ecografía renal?

Una ecografía renal puede hacerse en forma ambulatoria o durante su internación en un hospital. El modo en que se hace la prueba puede variar según su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

Por lo general, en una ecografía renal se sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite las alhajas u otros objetos que puedan interferir con la exploración.
  2. Es posible que le pidan que se quite la ropa. En ese caso, le darán una bata para que se ponga.
  3. Deberá acostarse en una mesa de exámenes sobre su vientre y le indicarán cuándo debe cambiar de posición para obtener distintas vistas de los riñones.
  4. El tecnólogo le colocará un gel transparente en la piel sobre la zona que se va a examinar.
  5. Luego, presionará el transductor contra la piel y lo moverá sobre la zona que se está examinando.
  6. Si se está observando la circulación de la sangre, es posible que usted oiga un sonido de soplido cuando se esté usando la sonda Doppler.
  7. Si se está observando la vejiga, le pedirán que vacíe la vejiga después de que se realice la exploración de la vejiga llena y luego le harán más exploraciones con la vejiga vacía.
  8. Una vez que se haya terminado la prueba, el tecnólogo retirará el gel.

Una ecografía renal no es dolorosa. Tal vez sienta algo de incomodidad por permanecer quieto durante la prueba. Además, el gel se sentirá frío y húmedo. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad.

¿Qué sucede después de una ecografía renal?

No necesitará ningún cuidado especial después de una ecografía renal. Podrá reanudar su alimentación y actividades de costumbre, a menos que su proveedor de atención médica le indique otra cosa.

Tal vez su proveedor de atención médica le dé otras instrucciones según su situación.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y qué significan.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Revisor médico: Grossman, Neil, MD
Revisor médico: Nelson, Gail A., MS, APRN, BC
Última revisión: 4/1/2016
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