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CT Scan of the Kidney

¿Qué es una tomografía computarizada de los riñones?

Una tomografía computarizada es un tipo de prueba de diagnóstico por imágenes. En esta prueba, se usan radiografías y tecnología informática para producir imágenes del cuerpo, llamadas cortes. Una tomografía computarizada puede generar imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, como los huesos, los músculos, la grasa, los órganos y los vasos sanguíneos. Las imágenes obtenidas son más detalladas que las que ofrecen las radiografías comunes.

En una tomografía computarizada, un haz de rayos X se mueve en círculos alrededor de su cuerpo. Esto permite muchas vistas diferentes de la misma parte del cuerpo. La información de los rayos X se envía a una computadora que interpreta los datos de los rayos X y los presenta en un monitor.

Para la realización de algunas pruebas, usted recibe un medio de contraste. Es posible que se lo administren por boca o a través de una vena. Esto hace que las partes de su cuerpo estudiadas se destaquen mejor en la imagen.

Las tomografías computarizadas de los riñones pueden ofrecer información más detallada que las radiografías comunes, por ejemplo, pueden proporcionar más información relacionada con lesiones o enfermedades de los riñones. Las tomografías computarizadas de los riñones pueden ayudar a su proveedor de atención médica a descubrir problemas tales como tumores u otras lesiones, afecciones obstructivas, como cálculos renales, anomalías congénitas, enfermedad del riñón poliquístico, acumulación de líquido alrededor de los riñones, y encontrar la ubicación de abscesos.

Su proveedor de atención médica posiblemente deba realizar otros estudios relacionados para diagnosticar problemas de los riñones.

¿Por qué podría necesitar una tomografía computarizada de los riñones?

Una tomografía computarizada de los riñones puede realizarse para revisar los riñones en busca de:

  • Tumores u otras lesiones
  • Obstrucciones tales como cálculos renales
  • Abscesos
  • Enfermedad del riñón poliquístico
  • Defectos de nacimiento

Una tomografía computarizada también es útil cuando otro tipo de examen, como una radiografía o un examen físico, no ofrece resultados concluyentes. Las tomografías computarizadas de los riñones pueden usarse para evaluar la parte posterior del abdomen. También pueden usarse para guiar la colocación de la aguja en las biopsias de riñón.

Después de que se extirpa un riñón, puede realizarse una tomografía computarizada para localizar masas anormales en el espacio vacío donde se encontraba el riñón.

Es posible que su proveedor de atención médica tenga otras razones para recomendar una tomografía computarizada de los riñones.

¿Cuáles son los riesgos de una tomografía computarizada de los riñones?

Es posible que desee preguntarle a su proveedor de atención médica sobre la cantidad de radiación que se utiliza durante la prueba. Pregunte también sobre sus riesgos personales.

Considere anotar todas las radiografías que le tomen, incluso las tomografías anteriores y las radiografías que le hayan tomado por otras razones de salud. Muestre esa lista a su proveedor de atención médica. Los riesgos de exposición a la radiación pueden estar relacionados con la cantidad de radiografías y tratamientos radiográficos que usted se haga en el transcurso del tiempo.

Avísele a su proveedor si:

  • Está embarazada o piensa que pueda estarlo. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar defectos de nacimiento.
  • Es alérgico o sensible a los medicamentos, las tinturas de contraste, la anestesia local, el yodo o el látex.
  • Tiene insuficiencia renal u otros problemas de riñones. En algunos casos, la tintura de contraste puede provocar insuficiencia renal. Las personas con enfermedad renal tienen más probabilidades de tener daños en los riñones después de una exposición a la tintura de contraste.
  • Toma ciertos medicamentos para la diabetes. Puede correr el riesgo de desarrollar acidosis metabólica. Esto es un cambio riesgoso en el pH de la sangre.

Es posible que usted tenga otros riesgos individuales. Recuerde hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento.

Ciertas cosas pueden hacer que una tomografía computarizada de los riñones sea menos precisa. Por ejemplo:

  • Objetos metálicos como clips quirúrgicos en su vientre (abdomen)
  • Bario en sus intestinos debido a un procedimiento reciente con esta sustancia
  • Pruebas recientes en las que se hayan utilizado tintura de contraste u otras sustancias

¿Cómo me preparo para una tomografía computarizada de los riñones?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento y le dará la oportunidad de hacer todas las preguntas que usted tenga.
  • Si su tomografía computarizada implica el uso de tintura de contraste, le pedirán que firme un formulario de consentimiento para autorizar que se realice el procedimiento. Lea el formulario atentamente y pregunte si algo no le resulta claro.
  • Es posible que le pidan que no coma ni beba nada durante algunas horas antes del procedimiento.
  • Si tiene diabetes y toma metformina, es posible que deba dejar de tomarla.
  • Avise al tecnólogo si alguna vez tuvo una reacción a cualquier tipo de material de contraste, o si es alérgico al yodo. 
  • En general, no es necesario dejar de comer o beber antes de una tomografía computarizada, a menos que se vaya a usar una tintura de contraste. Su proveedor de atención médica le dará instrucciones especiales con anticipación si usted tiene que ayunar.
  • Informe al técnico si está embarazada o piensa que puede estarlo.
  • Avise al tecnólogo si tiene perforaciones corporales (piercing) en su pecho o abdomen.
  • Siga todas las otras instrucciones que le dé su proveedor de atención médica para prepararse.

¿Qué sucede durante una tomografía computarizada de los riñones?

Una tomografía computarizada puede hacerse en forma ambulatoria o durante su internación en un hospital. 

El modo en que se hace la prueba puede variar según su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

En general, en una tomografía computarizada de los riñones se sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite la ropa, las alhajas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.
  2. Si le piden que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se ponga.
  3. Si la tomografía computarizada va a hacerse con material de contraste, le pondrán una vía intravenosa (IV) en su mano o brazo para inyectar la tintura de contraste. Si se va a usar un contraste oral, le darán de beber un líquido de contraste.
  4. Usted deberá acostarse en una mesa de exploración que entra en una abertura grande y circular del tomógrafo. Es posible que se utilicen almohadas y correas para evitar que se mueva durante el procedimiento.
  5. El tecnólogo estará en otra sala, donde están situados los controles del tomógrafo. Sin embargo, usted podrá ver al tecnólogo a través de una ventana en todo momento. Los parlantes localizados dentro del tomógrafo permitirán que el tecnólogo se comunique con usted y lo escuche. Usted tendrá un botón para llamar al tecnólogo por si tiene problemas durante el procedimiento. El tecnólogo estará vigilándolo en todo momento y estará en constante comunicación.
  6. A medida que el tomógrafo comience a girar a su alrededor, los rayos X pasarán a través del cuerpo por períodos breves. Usted escuchará ruidos y chasquidos, que son normales.
  7. Los rayos X absorbidos por los tejidos del cuerpo serán detectados por el tomógrafo y transmitidos a la computadora. La computadora transformará la información en una imagen que será interpretada por el radiólogo.
  8. Es importante que usted se quede muy quieto durante la exploración. Es posible que le pidan que contenga la respiración en varias ocasiones durante el procedimiento.
  9. Si se utiliza material de contraste, lo sacarán del tomógrafo una vez finalizada la primera serie de imágenes. Después de haber administrado el material de contraste, le tomarán una segunda serie de imágenes.
  10. Si se utiliza material de contraste, puede sentir algunos efectos cuando se inyecta la tintura de contraste en la vía IV. Estos efectos incluyen sensación de sofoco, gusto salado o metálico en la boca, dolor de cabeza breve o náuseas. Por lo general, duran algunos instantes.
  11. Debe avisarle al tecnólogo si siente dificultades para respirar, sudoración, entumecimiento o palpitaciones del corazón.
  12. Cuando haya finalizado el procedimiento, lo retirarán del tomógrafo.
  13. Si le habían colocado una línea intravenosa, se la quitarán.
  14. Es posible que tenga que esperar un momento mientras el radiólogo observa las imágenes para asegurarse de que estén claras.

La tomografía computarizada no es dolorosa. Sin embargo, es posible que usted sienta algo de incomodidad o dolor por permanecer acostado y quieto durante la prueba. Esto puede deberse a una cirugía reciente o a una lesión. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizará la prueba cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

¿Qué sucede después de una tomografía computarizada de los riñones?

Si se utilizó material de contraste durante el procedimiento, es posible que lo vigilen durante un tiempo para detectar posibles efectos secundarios o reacciones al material de contraste, como comezón, hinchazón, salpullido o dificultad para respirar.

Informe a su proveedor de atención médica si siente algún dolor o nota enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la vía IV después de regresar a su casa. Podría ser un signo de infección u otro tipo de reacción.

Si no es así, no necesitará ningún cuidado especial después de una tomografía computarizada de los riñones. Podrá volver a su dieta y actividades de costumbre, a menos que su proveedor de atención médica le indique otra cosa.

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones según su situación.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y qué significan.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Revisor médico: Grossman, Neil MD
Revisor médico: Nelson, Gail A., MS, APRN, BC
Última revisión: 3/24/2016
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