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Liver Scan

¿Qué es una gammagrafía hepática?

Una gammagrafía de hígado es un estudio de diagnóstico por imágenes (imagenológico) para observar su hígado y determinar qué tan bien está funcionando. Esta prueba también se puede llamar gammagrafía hepatoesplénica porque el médico suele observar el bazo al mismo tiempo.

Una gammagrafía de hígado es un tipo de estudio nuclear imagenológico. Esto significa que durante la exploración se utiliza una pequeña cantidad de una sustancia radiactiva. El tejido normal del hígado absorbe el material radiactivo (trazador radiactivo).Su bazo y su médula ósea absorben el resto de esa sustancia.

El trazador radiactivo emite rayos gamma que el escáner recoge para producir una imagen de su hígado.

Las zonas del hígado en donde se acumula el trazador radiactivo en mayor cantidad se llaman “puntos calientes” (positivos). Las zonas que no absorben el trazador y aparecen menos brillantes en la imagen de la exploración se conocen como “puntos fríos” (negativos).

¿Por qué podría necesitar una gammagrafía hepática?

Es posible que este estudio se haga para buscar enfermedades tales como cáncer, hepatitis o cirrosis. También puede detectar si su hígado o bazo tiene un tamaño más grande que el normal.

Una gammagrafía hepática se puede hacer para saber qué tan bien están funcionando el hígado o el bazo después de un traumatismo en el abdomen. También es posible que le hagan esta gammagrafía si siente dolor en la esquina superior derecha de su abdomen.

Es posible que necesite esta exploración si tiene una enfermedad hepática. Su proveedor de atención médica puede usar la gammagrafía para saber qué tan bien está funcionando su tratamiento. También puede determinar cómo ha evolucionado la enfermedad.

Es posible que su proveedor de atención médica tenga otras razones para recomendar una gammagrafía hepática.

¿Cuáles son los riesgos de una gammagrafía hepática?

El riesgo derivado del trazador radiactivo es muy bajo. La cantidad usada para la prueba es muy pequeña. Es posible que sienta una molestia leve cuando le inyecten el trazador. Las reacciones alérgicas al trazador son poco frecuentes, pero pueden presentarse.

Permanecer acostado sobre la mesa de exploración durante el procedimiento puede causar algo de incomodidad y dolor a ciertas personas.

Avise a su proveedor de atención médica si usted:

  • Es alérgico o sensible a cualquier medicamento, tinturas de contraste o al látex.
  • Está embarazada o cree que podría estarlo. Es posible que la gammagrafía no sea segura para el feto.
  • Está amamantando.   El trazador puede contaminar la leche de sus senos.

Es posible que usted tenga otros riesgos individuales. Recuerde hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento.

Ciertas cosas pueden hacer que una gammagrafía del hígado resulte menos precisa. Por ejemplo:

  • Tener un trazador radiactivo en su cuerpo de otra prueba de medicina nuclear reciente
  • Tener bario en su tracto digestivo debido a una prueba reciente con esa sustancia

¿Cómo me preparo para una gammagrafía hepática?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Hágale todas las preguntas que tenga sobre el procedimiento.
  • Quizás le pidan que firme un formulario de consentimiento para autorizar el procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.
  • Generalmente no es necesario que deje de comer o beber antes de la exploración.
  • Avise a su proveedor si es alérgico o sensible al látex, a medicamentos, a tinturas de contraste o al yodo.
  • Informe a su proveedor si está o cree que puede estar embarazada.
  • Siga todas las otras instrucciones que le dé su proveedor para prepararse.

¿Qué sucede durante una gammagrafía hepática?

Es posible que le hagan este estudio en forma ambulatoria o durante su internación en un hospital. El modo en que se hace la prueba puede variar según su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

Por lo general, una gammagrafía hepática sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite toda la ropa, las alhajas u otros objetos que puedan dificultar el procedimiento.
  2. Si le piden que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se ponga.
  3. Se le colocará una línea intravenosa (IV) en su mano o brazo para que puedan administrarle el trazador radiactivo.
  4. Luego de inyectarlo, se esperarán unos 30 minutos para que se acumule en el tejido hepático. Si el trazador tarda más en acumularse, es posible que le pidan que regrese al día siguiente para finalizar la gammagrafía.
  5. Se le pedirá que permanezca acostado y quieto en una mesa de exploración. Tendrá que permanecer quieto durante la exploración. Si usted se mueve, la calidad de la exploración puede resultar afectada.
  6. El explorador (escáner) se colocará sobre su abdomen.
  7. Es posible que el tecnólogo lo cambie de posiciones durante la exploración para obtener imágenes de todas las superficies del hígado.
  8. Después de que se haya terminado la gammagrafía, se quitará la línea intravenosa (IV).

La gammagrafía hepática no es dolorosa. Sin embargo, es posible que usted sienta algo de incomodidad o dolor por permanecer acostado y quieto durante la prueba. Esto puede deberse a una cirugía hecha hace poco tiempo o a una lesión en una articulación. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizará la exploración cuanto antes para disminuir cualquier incomodidad o dolor.

¿Qué sucede después de una gammagrafía hepática?

Es recomendable que se mueva lentamente cuando se levante de la mesa de exploración para evitar marearse.

Es posible que le indiquen beber abundantes líquidos y vaciar su vejiga con frecuencia por alrededor de un día después de la exploración. Esto ayudará a eliminar el trazador radiactivo de su cuerpo.

El personal médico revisará el sitio de la línea IV para detectar cualquier signo de enrojecimiento o hinchazón. Informe a su proveedor de atención médica si siente algún dolor o nota enrojecimiento y/o hinchazón en el lugar de la línea IV después de regresar a su casa. Estos pueden ser signos de infección u otro tipo de reacción.

Puede volver a su dieta y actividades normales siguiendo las indicaciones de su proveedor de atención médica.

Tal vez su proveedor de atención médica le dé otras instrucciones según su situación.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y qué significan.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién llamar después de la prueba o el procedimiento si tiene preguntas o problemas.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Revisor médico: Grossman, Neil, MD
Revisor médico: Kolbus, Karin, RN, DNP, COHN-S
Última revisión: 3/8/2016
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