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CT Scan of the Abdomen

¿Qué es una tomografía computarizada del abdomen?

Una tomografía computarizada (TC) es una prueba que combina el uso de radiografías y una computadora para producir imágenes detalladas del cuerpo. Muestra detalles de los huesos, los músculos, la grasa, los tejidos blandos, los órganos y los vasos sanguíneos. Las imágenes obtenidas son más detalladas que las que ofrecen las radiografías comunes.

En una tomografía computarizada, un haz de rayos X se mueve en círculos alrededor de su cuerpo. Esto permite muchas vistas diferentes de la misma parte del cuerpo. La información de los rayos X se envía a una computadora que interpreta los datos de los rayos X y los presenta en un monitor.

Para la realización de algunas pruebas, usted recibe un medio de contraste. Es posible que se lo administren por boca, a través de una vena o de las dos maneras. Esto hará que las partes de su cuerpo estudiadas se destaquen mejor en la imagen.

Las TC del abdomen pueden dar información más detallada que las radiografías comunes. Brindan información más detallada a los proveedores de atención médica sobre lesiones y/o enfermedades de los órganos abdominales.

¿Por qué podría necesitar una TC del abdomen?

El abdomen contiene muchos órganos. Entre estos están los sistemas gastrointestinal, urinario, endocrino y reproductor. Una TC del abdomen se puede usar para revisar el abdomen y sus órganos para detectar:

  • Tumores u otras lesiones
  • Lesiones
  • Sangrado
  • Infecciones
  • Problemas de los vasos sanguíneos
  • Dolor de abdomen sin explicación
  • Bloqueos
  • Otros problemas de salud

Una TC se puede hacer cuando otro tipo de examen, como una radiografía o un examen físico, no ofrece resultados bien claros.

También se puede usar para revisar tumores y otras afecciones del abdomen antes y después de su tratamiento. O se puede hacer para guiar la aguja durante biopsias y otros procedimientos. Una biopsia es la extracción de un trozo pequeño de tejido para poder examinarlo en un laboratorio.

Es posible que haya otras razones para que usted necesite una TC abdominal. Consulte a su proveedor de atención médica para obtener más información.

¿Cuáles son los riesgos de una TC abdominal?

Es posible que desee preguntarle a su proveedor de atención médica sobre la cantidad de radiación que se utiliza durante la tomografía computarizada. También es posible que le explique sus riesgos personales. La radiación de una tomografía varía, pero puede ser  hasta 100 veces mayor que una radiografía común de pecho. Una buena idea es llevar un registro de su historial de exposición a la radiación, como tomografías computarizadas y otros tipos de rayos X anteriores, de forma tal que pueda informar a su proveedor de atención médica. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden estar relacionados con la cantidad acumulativa de exámenes y/o tratamientos con rayos X durante un período largo de tiempo.

Si está embarazada o cree que podría estarlo, informe a su proveedor de atención médica. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar defectos de nacimiento.

Si se utiliza una tintura de contraste, existe riesgo de una reacción alérgica a ese material. Si tiene alergia o sensibilidad a algún medicamento, tintura de contraste o yodo, dígale a su proveedor de atención médica.

Las madres que están amamantando deben consultar a su proveedor para saber si tienen que suspender por un tiempo el amamantamiento después de recibir el medio de contraste. Actualmente se dan recomendaciones contradictorias acerca de este punto.

Las personas que están tomando el medicamento metformina para la diabetes deben alertar a su proveedor de atención médica antes de recibir un medio de contraste intravenoso (IV).La razón es que se puede provocar una afección poco frecuente llamada acidosis metabólica. Si toma metformina, le pedirán que deje de tomarla 48 horas antes de su tomografía computarizada. Es posible que sea necesario un análisis de sangre antes de que pueda comenzar a tomar la metformina nuevamente.

Las personas que tienen insuficiencia renal u otros problemas de los riñones deben consultar a su proveedor de atención médica.En algunos casos, la tintura de contraste puede causar insuficiencia renal y las personas que tienen enfermedad renal son más propensas a presentar daño en los riñones después de exponerse a un material de contraste.

Es posible que existan otros riesgos según su problema de salud específico. Recuerde hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento.

Ciertas cosas pueden hacer que una TC del abdomen resulte menos precisa. Por ejemplo:

  • Objetos metálicos dentro del abdomen, como por ejemplo clips quirúrgicos
  • Bario en los intestinos debido a un estudio reciente con el uso de esta sustancia
  • Heces y/o gases en los intestinos
  • Reemplazo total de cadera

¿Cómo me preparo para un TC abdominal?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento y le dará la oportunidad de hacer todas las preguntas que usted tenga.
  • Si su tomografía necesita usar tintura de contraste, le pedirán que firme un formulario de consentimiento que autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.
  • Avise al tecnólogo si alguna vez presentó una reacción a cualquier tipo de tintura de contraste o si es alérgico al yodo.
  • Por lo general, no es necesario ayunar (dejar de comer) antes de una tomografía computarizada, a menos que vaya a usarse una tintura de contraste. Su proveedor de atención médica le dará instrucciones especiales con anticipación si debe utilizar un material de contraste y usted no podrá comer ni beber.
  • Dígale a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos, las vitaminas, las hierbas medicinales y los suplementos que esté tomando.
  • Informe al tecnólogo si está embarazada o piensa que puede estarlo.
  • Avise al tecnólogo si tiene algún piercing en su pecho y/o abdomen.
  • Según su estado de salud, es posible que su proveedor de atención médica le pida alguna otra preparación.
  • Si usted tiene claustrofobia, consulte a su proveedor de atención médica sobre la posibilidad de tomar algún medicamento que le ayude con este problema durante la prueba.

¿Qué sucede durante una TC abdominal?

Es posible que le hagan una tomografía abdominal ambulatoria o durante su internación en un hospital.Los procedimientos pueden variar según su afección.

Por lo general, una TC abdominal sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, las joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.
  2. Si se le pide que se quite la ropa, se le entregará una bata para que use.
  3. Si va a someterse a una tomografía con material de contraste, se le pondrá una vía intravenosa (IV) en su mano o brazo para inyectar la tintura de contraste. Si se va a usar un contraste oral, se le dará a beber un líquido de contraste. En algunas situaciones, el contraste se puede administrar por el recto.
  4. Usted se acostará en una mesa estrecha para tomografías que entra deslizándose por una abertura grande y circular de la máquina de escáner que tiene forma de anillo. Es posible que se usen almohadas y correas para evitar que se mueva durante el procedimiento.
  5. El tecnólogo estará en otro cuarto donde están situados los controles del escáner. Sin embargo, usted podrá ver al tecnólogo a través de una ventana en todo momento. Los parlantes localizados dentro del escáner permitirán que el tecnólogo se comunique con usted y lo escuche. Usted tendrá un botón para llamar al técnologo por si tiene problemas durante el procedimiento. El tecnólogo estará vigilándolo en todo momento y estará comunicado todo el tiempo.
  6. A medida que el escáner comience a girar a su alrededor, los rayos X pasarán a través del cuerpo por períodos breves. Usted escuchará ruidos y chasquidos, que son normales.
  7. El escáner detectará los rayos X absorbidos por los tejidos del cuerpo y los transmitirá a la computadora. La computadora enviará la información en forma de imagen y el radiólogo la interpretará.
  8. Es importante que usted se quede muy quieto durante la exploración. Es posible que le pidan contener su respiración por unos instantes en distintos momentos durante la exploración.
  9. Si se utiliza material de contraste, se lo retirará a usted del escáner después de haber finalizado la primera serie de imágenes. Después de haber aplicado la tintura de contraste, se tomará una segunda serie de imágenes.
  10. Si se utiliza material de contraste, puede sentir algunos efectos cuando se inyecta el contraste en la línea IV. Esos efectos incluyen sensación caliente de sofoco, gusto salado o metálico en la boca, dolor de cabeza breve y/o náuseas. Por lo general, estos efectos solo duran algunos instantes.
  11. Debe avisarle al tecnólogo si tiene dificultades para respirar, sudoración, entumecimiento o palpitaciones del corazón.
  12. Cuando haya finalizado el procedimiento, se lo retirará del escáner.
  13. Si le habían insertado una línea intravenosa, se la quitarán.
  14. Es posible que tenga que esperar un momento, mientras el radiólogo observa las imágenes para asegurarse de que estén claras.

Si bien el procedimiento de TC no produce dolor, tener que permanecer quieto durante el procedimiento puede causar alguna molestia o dolor, especialmente si hace poco tiempo se lesionó o le hicieron una cirugía. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y para finalizar el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor. 

¿Qué sucede después de una TC abdominal?

Si se utilizó material de contraste, es posible que le vigilen durante un tiempo para detectar posibles efectos secundarios o reacciones al material de contraste, como comezón, hinchazón, erupción cutánea o dificultad para respirar. Avise de inmediato a su radiólogo o a su proveedor de atención médica si nota alguno de los siguientes síntomas.

Informe a su proveedor de atención médica si siente algún dolor, enrojecimiento y/o hinchazón en el lugar de la línea IV después de regresar a su casa. Podrían ser signos de infección u otro tipo de reacción.

Si le dan un tintura de contraste para beber, es posible que presente diarrea o estreñimiento después de la TC.

Si no es así, usted no necesitará ningún cuidado especial después de una TC abdominal. Puede volver a su dieta y actividades normales, a menos que su proveedor de atención médica le indique otra cosa.

Tal vez su proveedor de atención médica le dé otras instrucciones según su situación.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y qué significan.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si hay alguna prueba o procedimiento alternativos que podría considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién llamar después de la prueba o el procedimiento si tiene preguntas o problemas.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Revisor médico: Grossman, Neil, MD
Revisor médico: Hanrahan, John, MD
Última revisión: 3/7/2016
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