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Vacunas para recién nacidos

Las enfermedades infantiles en los Estados Unidos están cerca de un mínimo histórico. Los expertos del gobierno dicen que esto se debe a las vacunaciones. Pero aún existen algunos virus y bacterias que pueden provocar enfermedades graves. Es por eso que todos los niños, en especial los bebés y los niños pequeños, reciben las vacunas recomendadas en la fecha prevista.

Muchas enfermedades que están controladas por las vacunas en los Estados Unidos no están controladas en otros países. Los viajeros a veces traen esas enfermedades a los Estados Unidos. Esto hace que los niños de aquí se enfermen o sufran una discapacidad, y algunos niños mueren porque no recibieron las vacunas.

Los expertos que tratan enfermedades infantiles también recomiendan que los bebés reciban sus vacunas porque eso ayuda a prevenir el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).

¿Qué es la vacuna contra la hepatitis B?

Las vacunas comienzan a aplicarse a partir del nacimiento. La primera vacuna que se les administra a los bebés es la vacuna contra la hepatitis B. A continuación, se brindan algunos motivos por los que la hepatitis B es una enfermedad peligrosa:

  • La hepatitis B es una enfermedad del hígado provocada por el virus de la hepatitis B (VHB).

  • La mayoría de las personas con hepatitis B no tienen síntomas al principio; esto es especialmente así a medida que una persona crece. Los síntomas más comunes son:

    • piel y ojos de color amarillo;

    • cansancio;

    • dolor de estómago;

    • pérdida del apetito;

    • náuseas;

    • y dolor en las articulaciones.

  • Las personas jóvenes que contraen el VHB tienen más probabilidades de que la infección se prolongue y provoque problemas hepáticos de por vida. Por ejemplo, la cicatrización del hígado y el cáncer de hígado.

  • Una madre con hepatitis B puede contagiar a su bebé. Se propaga a través del contacto con la sangre de una persona infectada o al tener relaciones sexuales con una persona infectada. La enfermedad también se puede propagar al compartir objetos, tales como cepillos de dientes o rasuradoras, con una persona infectada.

La vacuna contra la hepatitis B previene esta enfermedad. Esta vacuna se administra a casi todos los recién nacidos. Los bebés deben recibir otra vacuna antes de los 18 meses.

Si los bebés están expuestos al VHB antes, durante o después del nacimiento, reciben una vacuna y un tratamiento especial llamado globulina inmune contra el VHB dentro de las 12 horas posteriores al nacimiento. 

Los expertos recomiendan que todos los bebés reciban las vacunas contra el VHB entre los 6 y los 18 meses para estar completamente protegidos contra la infección por el VHB. Recibir ambas vacunas ayudará a protegerlos del VHB.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 7/11/2014
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