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Electrocardiograma de esfuerzo

(ECG de esfuerzo, electrocardiograma de esfuerzo, prueba de esfuerzo)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es un electrocardiograma de esfuerzo?

El electrocardiograma (ECG o EKG) es uno de los procedimientos más sencillos y rápidos que se utilizan para evaluar el corazón. Se colocan electrodos (pequeños parches de plástico) en determinados lugares del pecho, los brazos y las piernas. Cuando los electrodos se conectan a la máquina de electrocardiograma mediante cables conductores, la actividad eléctrica del corazón se mide, interpreta e imprime para información del médico y su posterior análisis.

El ECG de esfuerzo se realiza para evaluar la respuesta del corazón al esfuerzo o al ejercicio. Se vigila el ECG mientras la persona se ejercita en un andador mecánico o en una bicicleta estática. Si bien rara vez se utiliza este procedimiento para niños pequeños, puede resultar muy útil para evaluar a adolescentes y adultos jóvenes.

En determinados momentos del examen, se realizará un trazado de ECG para comparar los efectos del mayor esfuerzo sobre el corazón. De manera periódica, se aumentará la inclinación y la velocidad del andador mecánico para dificultar un poco más el ejercicio de la persona que se está evaluando. Si la persona está andando en bicicleta, deberá pedalear más rápido para vencer una resistencia mayor. En uno u otro caso, la persona hará ejercicio hasta que alcance una frecuencia cardíaca objetivo (determinada por el médico, basándose en su edad y estado físico) o hasta que no pueda continuar por fatiga, falta de aliento, dolor de pecho u otros síntomas.

Otros procedimientos relacionados que se pueden usar para evaluar el corazón incluyen: electrocardiograma (ECG) en reposo, monitor Holter, ECG de señal promediada, cateterización cardíaca, rayos-X de tórax, tomografía computarizada (TC) de tórax, ecocardiografía, estudios electrofisiológicos, resonancia magnética nuclear (RMN) del corazón, escaneos de perfusión miocárdica, angiografía con radionúclidos y tomografía computarizada ultrarrápida. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

El sistema de conducción eléctrica del corazón

El corazón es, en pocas palabras, una bomba formada por tejido muscular. Como cualquier bomba, el corazón necesita una fuente de energía para poder funcionar. La acción de bombeo del corazón proviene de un sistema intrínseco de conducción eléctrica.

El impulso eléctrico se genera en el nódulo sinusal (también llamado nódulo sinoauricular o nódulo SA), que es una pequeña masa de tejido especializado localizado en la aurícula derecha (cavidad superior derecha) del corazón.

El nódulo sinusal genera periódicamente un impulso eléctrico de 60 a 100 veces por minuto en condiciones normales. Este estímulo eléctrico viaja a través de las vías de conducción (similar a la forma en que viaja la corriente eléctrica por los cables desde la central eléctrica hasta nuestros hogares) y hace que las cavidades inferiores del corazón se contraigan y bombeen la sangre hacia afuera. Las aurículas derecha e izquierda (las dos cavidades superiores del corazón) son estimuladas en primer lugar, y se contraen durante un breve período de tiempo antes de que lo hagan los ventrículos derecho e izquierdo (las dos cavidades inferiores del corazón).

Corte transversal del corazón que muestra las vías de conducción eléctrica y el ritmo normal del corazón
Haga clic en la imagen para agrandar

El impulso eléctrico viaja desde el nódulo sinusal hasta el nódulo auriculoventricular (AV), donde reduce su velocidad por un período muy breve y después continúa por las vías de conducción por el "haz de His" hasta los ventrículos. El "haz de His" se divide en la rama derecha y en la rama izquierda, para llevar e l estímulo eléctrico a los dos ventrículos.

Esta actividad eléctrica del corazón se mide con un electrocardiograma. Mediante la colocación de electrodos en lugares específicos del cuerpo (pecho, brazos y piernas), se puede obtener una representación gráfica o trazado de la actividad eléctrica. Los cambios en el trazado normal de un electrocardiograma pueden indicar una o más afecciones relacionadas con el corazón.

Razones para realizar el procedimiento

Entre las razones por las que su médico puede solicitar un electrocardiograma de esfuerzo se encuentran, las siguientes:

  • Para determinar los límites de ejercicio seguros para los pacientes que van a empezar un programa de rehabilitación cardíaca o que se están recuperando de un episodio cardíaco, como un ataque al corazón (infarto de miocardio o IM) o una cirugía del corazón.

  • Para evaluar el dolor en las piernas con el ejercicio (también llamado claudicación intermitente) en pacientes en los que se sospecha oclusión del sistema circulatorio de las piernas

  • Para evaluar la presión arterial durante el ejercicio

  • Para evaluar la tolerancia al esfuerzo o ejercicio en pacientes que tienen, o se sospecha que tienen, enfermedad arterial coronaria

Su médico puede recomendarle un electrocardiograma de esfuerzo por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Debido al esfuerzo al que se somete el corazón durante el procedimiento, hay una pequeña posibilidad de que experimente dolor de pecho, ataque al corazón, hipertensión arterial, latidos irregulares, mareos, náuseas y fatiga extrema. Si tiene los síntomas que mencionamos a continuación, informe a su médico:

  • Aneurisma: dilatación de una parte del músculo cardíaco o de la aorta (la gran arteria que lleva la sangre oxigenada desde el corazón al resto del cuerpo), que puede causar la debilidad del tejido en el lugar del aneurisma

  • Angina inestable (dolor de pecho sin control)

  • Enfermedad cardíaca valvular grave

  • Insuficiencia cardíaca congestiva grave

  • Infarto de miocardio reciente (también llamado IM, o ataque al corazón)

  • Hipertensión arterial grave (presión arterial alta)

  • Latidos del corazón irregulares sin control

  • Pericarditis (inflamación o infección de la bolsa que rodea al corazón)

  • Anemia grave (bajo recuento de glóbulos rojos)

Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informárselo a su médico.

La aplicación prolongada de los parches de electrodos adhesivos puede lastimar el tejido o irritar la piel en el lugar de la aplicación.

Es posible que existan otros riesgos, dependiendo de su estado clínico específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Algunos factores o estados pueden interferir con los resultados de la prueba o afectarlos. Estos incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Ingesta de comidas pesadas, cafeína y/o fumar antes del procedimiento

  • Alta presión arterial

  • Anomalías en los electrolitos, como un exceso o muy poco potasio, magnesio y/o calcio en la sangre

  • Ciertos medicamentos

  • Enfermedad cardíaca valvular

  • Ventrículo izquierdo agrandado

Antes del procedimiento

  • El médico o el técnico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • Se le pedirá que ayune durante algunas horas antes del procedimiento. No debe fumar en las dos horas previas al procedimiento.

  • Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informárselo a su médico.

  • Informe a su médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando.

  • Use calzado sin taco que le resulte cómodo para caminar y pantalones largos o cortos holgados. Las mujeres deben usar una camiseta de mangas cortas que se abroche por delante, para que resulte más fácil conectar los electrodos en el pecho.

  • Es posible que le afeiten el/las área(s) donde se colocarán los electrodos.

  • En función de su estado clínico, su médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Ilustración del ECG de esfuerzo
Haga clic en la imagen para agrandar

El electrocardiograma de esfuerzo se puede realizar de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y las prácticas de su médico.

Por lo general, el electrocardiograma de esfuerzo este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite las joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Se le pedirá que se abra la blusa o camisa por delante (es posible que a los hombres se les pida que se quiten la camisa). El técnico asegurará su privacidad y lo cubrirá con una sábana o una bata, y dejará visible sólo el área de piel necesaria.

  3. Si tiene mucho vello en el pecho, es posible que el técnico le afeite pequeñas zonas de vello, según sea necesario, para que los electrodos se adhieran bien a la piel.

  4. Se le conectarán electrodos en el pecho y el abdomen.

  5. Los cables conductores se conectarán a los electrodos que le colocaron sobre la piel.

  6. Una vez que se hayan conectado los conductores, el técnico podrá introducir su información personal en la computadora del equipo.

  7. Se le conectará en el brazo un aparato para medir la presión arterial, mientras permanece sentado. Se le tomarán lecturas de ECG y presión arterial iniciales, mientras permanece sentado y de pie.

  8. Se le indicará cómo caminar en el andador mecánico. O bien, es posible que haga ejercicio en una bicicleta. Le pedirán que le avise al técnico, médico o enfermera si durante el ejercicio comienza a sentir dolor de pecho, mareos, aturdimiento, falta de aliento extremo, náuseas, dolor de cabeza, dolor en las piernas u otros síntomas.

  9. Comenzará el ejercicio en un nivel mínimo. Gradualmente se le irá aumentando la intensidad del ejercicio en el andador mecánico, subiendo la inclinación y velocidad cada pocos minutos.

  10. Periódicamente durante el ejercicio, se le tomarán lecturas de ECG y presión arterial para medir cómo responden el corazón y el cuerpo.

  11. El ejercicio concluirá una vez que haya alcanzado una frecuencia cardíaca objetivo (determinada por el médico basándose en su edad y estado físico). También es posible que se detenga la prueba si se producen síntomas como dolor de pecho, mareos, náuseas, falta de alimento o fatiga graves, o presión arterial alta.

  12. Una vez que haya alcanzado la frecuencia cardíaca objetivo, se reducirá la velocidad del ejercicio durante un período de "enfriamiento" para evitar provocarle náuseas o calambres por la detención repentina del ejercicio.

  13. Se sentará en una silla y se controlará su ECG y presión arterial hasta que vuelva a ser normal o casi normal. Esto puede tomar entre 10 y 20 minutos.

  14. Una vez que las lecturas de ECG y presión arterial sean aceptables para el médico, se quitarán los electrodos del ECG y el aparato para medir la presión arterial. Luego se podrá poner la camisa o blusa.

Después del procedimiento

Podrá reanudar su dieta y actividades normales, a menos que el médico le indique lo contrario.

Por lo general, no suele haber ningún cuidado especial después de un electrocardiograma de esfuerzo.

Es posible que se sienta cansado durante varias horas o más después del procedimiento, en especial si no suele hacer ejercicio. Por lo demás, su estado general se normalizará a las pocas horas, si no antes. Si la fatiga dura más de un día, avísele al médico.

Infórmele al médico si se produce cualquiera de los signos o síntomas que haya tenido antes de la prueba (p. ej. dolor de pecho, falta de aliento, mareos o desmayos).

Es posible que su médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios Web con información sobre este procedimiento y condiciones de salud relacionadas. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información presentada en nuestro sitio.

American College of Cardiology (Colegio Americano de la Cardiología)

American Heart Association (Asociación Americana del Corazón)

Heart Rhythm Society (Sociedad de Ritmo Cardíaco)

National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI) (Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 3/3/2013
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