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X-rays of the Skull

¿Qué es una radiografía del cráneo?

Las radiografías usan rayos de energía electromagnética invisibles para tomar imágenes del cráneo. Las radiografías estándar se realizan por muchas razones, incluido el diagnóstico de tumores, infección, cuerpos extraños o lesiones óseas.

Las radiografías usan radiación externa para producir imágenes del cuerpo, los órganos y otras estructuras internas para diagnosticar un problema. Los rayos X pasan a través de los tejidos del cuerpo hasta placas tratadas (similares a la película de una cámara). Entonces se produce una imagen de tipo "negativo". Cuanto más sólida es una estructura, más blanca se ve en la placa. Se pueden usar computadoras y medios digitales en lugar de placas.

Cuando se realizan radiografías del cuerpo, diferentes partes del cuerpo permiten que diversas cantidades de los haces de rayos X lo atraviesen. Las imágenes se producen en grados de luz y oscuridad, de acuerdo con la cantidad de rayos X que penetren los tejidos. Los tejidos blandos del cuerpo (como la sangre, la piel, la grasa y el músculo) permiten que la mayoría de los rayos X pasen y se ven de color gris oscuro en la placa. Un hueso o un tumor, que son más densos que los tejidos blandos, permiten que menos rayos X pasen y se ven de color blanco en la radiografía. En una fractura en un hueso, el haz de rayos X pasa a través del área fracturada y se ve como una línea oscura en el hueso blanco.

Aunque las radiografías de cráneo no se usan con tanta frecuencia como en el pasado, debido al uso de tecnologías más nuevas como la tomografía computarizada y la resonancia magnética, siguen siendo útiles para observar los huesos del cráneo y determinar is hay fracturas y detectar otras afecciones del cráneo y del cerebro.

Huesos del cráneo

El cráneo es la estructura ósea de la cabeza. Está formado por dos conjuntos de huesos.

  • Huesos craneanos. Los huesos que rodean y protegen el cerebro.
  • Huesos faciales. Los huesos que proporcionan el marco del rostro y la boca.

Todos los huesos que componen el cráneo están unidos entre sí por articulaciones fijas, excepto la mandíbula, que está unida mediante una articulación móvil.

El cráneo sostiene y protege el cerebro. Está compuesto por 8 huesos. Son los siguientes:

  • Hueso frontal
  • Huesos parietales (uno de cada lado)
  • Huesos temporales (uno de cada lado)
  • Hueso etmoides
  • Hueso esfenoides
  • Hueso occipital

El esqueleto del rostro tiene 14 huesos, que incluyen los que forman la mandíbula, las mejillas y el área nasal.

¿Por qué podría necesitar una radiografía de cráneo?

Las radiografías del cráneo pueden realizarse para diagnosticar fracturas de los huesos del cráneo, defectos de nacimiento, infecciones, cuerpos extraños, tumores de la glándula pituitaria y algunos desórdenes metabólicos y endocrinos que causan defectos óseos del cráneo. Las radiografías del cráneo también pueden usarse para detectar tumores, controlar los senos paranasales y detectar calcificaciones en el cerebro.

Puede haber otras razones para que su proveedor de atención médica le recomiende realizarse una radiografía de cráneo.

¿Cuáles son los riesgos de una radiografía de cráneo?

Es posible que desee preguntarle a su proveedor de atención médica sobre la cantidad de radiación que se utiliza durante el procedimiento y los riesgos relacionados con su situación particular. Una buena idea es llevar un registro de su historial de exposición a la radiación, como estudios y otros tipos de radiografías anteriores, de forma tal que pueda informar a sus proveedores de atención médica. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden estar relacionados con la cantidad acumulativa de exámenes o tratamientos con rayos X durante un período de tiempo prolongado.

Si está embarazada o cree que podría estarlo, informe a su proveedor de atención médica. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar defectos de nacimiento. Si es necesario que se haga una radiografía de cráneo, se tomarán precauciones especiales para minimizar la exposición del feto a la radiación.

Es posible que surjan otros riesgos, dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento.

¿Cómo me preparo para una radiografía de cráneo?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento y le preguntará si desea hacer preguntas.
  • En general, no se requiere preparación, como ayuno ni sedación.
  • Informe al tecnólogo radiológico si está embarazada o piensa que puede estarlo.
  • Informe al tecnólogo radiológico si tiene una prótesis de ojo (artificial), dado que la prótesis puede crear una sombra confusa en una radiografía del cráneo.
  • En función de su afección médica, su proveedor de atención médica puede solicitar otra preparación específica.

¿Qué sucede durante una radiografía de cráneo?

Una radiografía se puede hacer en forma ambulatoria o durante su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar según su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

Por lo general, una radiografía de cráneo sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, las joyas, las hebillas, los anteojos, los audífonos o otros objetos de metal que puedan interferir con el procedimiento.
  2. Si le piden que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se ponga.
  3. Le ubicarán de modo tal que la parte del cráneo a la que se le tomará la radiografía quede entre la máquina de rayos X y un casete que contiene la película.
  4. Puede que le cubran las partes del cuerpo de las que no se tomarán imágenes con un guardapolvos de plomo (escudo) para evitar la exposición a los rayos X.
  5. El técnico radiológico le pedirá que permanezca quieto en una determinada posición unos momentos mientras se le toma la radiografía.
  6. Si la radiografía se toma para detectar una lesión, debe tenerse especial cuidado de no agravarla. Por ejemplo, es posible que se use un cuello ortopédico si se sospecha una fractura de la columna cervical.
  7. Algunos estudios de rayos X pueden requerir varias posiciones diferentes. Es de suma importancia que permanezca completamente quieto durante la toma de la placa, ya que cualquier movimiento puede distorsionar la imagen y tal vez requiera otra radiografía para lograr una imagen clara de la parte del cuerpo en cuestión.
  8. Los rayos X se enfocarán sobre la zona que se fotografiará.
  9. El tecnólogo radiológico se ubicará detrás de una ventana de protección mientras se toma la imagen.

Aunque el procedimiento de la radiografía en sí mismo no causa dolor, mover la parte del cuerpo que se está examinando podría producir cierta molestia o dolor, particularmente en el caso de tener una lesión reciente o de haberse realizado un procedimiento invasivo como una cirugía. El tecnólogo radiológico empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y para finalizar el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

¿Qué sucede después de una radiografía de cráneo?

Por lo general, no hay ningún tipo de cuidado especial después de una radiografía de cráneo. Sin embargo, su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones después del procedimiento, según su situación en particular.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y qué significan.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si hay alguna prueba o procedimiento alternativos que podría considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién llamar después de la prueba o el procedimiento si tiene preguntas o problemas.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Revisor médico: Grossman, Neil, MD
Revisor médico: Hanrahan, John, MD
Última revisión: 3/4/2016
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