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Knee Ligament Repair

¿Qué es la reparación de los ligamentos de la rodilla?

Los ligamentos son bandas de tejido conjuntivo resistente y elástico que rodean la articulación para sostenerla y limitar sus movimientos.

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Cuando los ligamentos están dañados, la articulación de la rodilla puede volverse inestable. El daño en los ligamentos ocurre generalmente debido a lesiones deportivas. Un ligamento muy desgarrado limita el movimiento de la rodilla y genera incapacidad para girar, doblar o rotar la pierna. La cirugía es una opción para reparar un ligamento desgarrado si otros tratamientos médicos no son efectivos.

Existen cuatro ligamentos principales en la rodilla. Los ligamentos de la rodilla conectan el fémur (hueso del muslo) con la tibia (hueso de la espinilla) e incluyen los siguientes:

  • Ligamento anterior cruciforme (su sigla en inglés es ACL). Este ligamento, localizado en el centro de la rodilla, controla el movimiento de rotación y el movimiento hacia delante de la tibia (hueso de la espinilla).
  • Ligamento cruzado posterior (LCP). Este ligamento, situado en el centro de la rodilla, controla el movimiento hacia atrás de la tibia (hueso de la espinilla).
  • Ligamento colateral mediano (su sigla en inglés es MCL). Ligamento que proporciona estabilidad al interior de la rodilla.
  • Ligamento colateral lateral (su sigla en inglés es LCL). Ligamento que proporciona estabilidad al exterior de la rodilla.

¿Por qué podría necesitar una reparación de ligamento de rodilla?

El ligamento cruzado anterior (LCA) está situado hacia el frente de la rodilla. Es el ligamento más comúnmente dañado. A menudo, el ACL se estira o se desgarra durante un movimiento de torsión repentino (cuando los pies quedan mirando hacia un lado, pero las rodillas giran en sentido opuesto). El esquí, el baloncesto y el fútbol son deportes con alto riesgo de lesiones del ACL.

El ligamento cruzado posterior (LCP) está situado hacia la parte trasera de la rodilla. Es también un ligamento comúnmente dañado. Sin embargo, las lesiones del PCL por lo general son el resultado de impactos directos y repentinos, por ejemplo, un accidente de automóvil o un tackle durante un partido de fútbol americano.

El ligamento medial colateral de la rodilla (LCM) se encuentra en la parte interna de la rodilla. Se lesiona con más frecuencia que el ligamento colateral lateral (LCL), que se encuentra en la parte exterior de la rodilla. Por lo general, los estiramientos y desgarros de los ligamentos colaterales son el resultado de un golpe en la parte externa de la rodilla, algo que puede ocurrir, por ejemplo, en un partido de hockey o fútbol.


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El tratamiento médico precoz para las lesiones de ligamento de rodilla puede incluir el método RICE, que en inglés significa lo siguiente:

  • Reposo
  • Aplicación de bolsa de hielo (para reducir la hinchazón que se produce horas después de la lesión)
  • Compresión (por una venda elástica o faja)
  • Elevación
  • Calmantes para el dolor

Un desgarro de ligamento de rodilla puede tratarse de la siguiente manera:

  • Ejercicios de fortalecimiento muscular.
  • Protector ortopédico para la rodilla (para usar al hacer ejercicio)
  • Restricciones de la actividad

La reparación de ligamento de rodilla es un tratamiento para un desgarro total de ligamento de rodilla que genera inestabilidad en la rodilla. Las personas con un ligamento de rodilla desgarrado quizás no puedan realizar actividades normales que incluyan torcer o girar la rodilla. Puede que la rodilla se doble o "ceda". Si los tratamientos médicos no son satisfactorios, una cirugía de reparación de ligamento puede ser efectiva.

La cirugía para corregir un ligamento de rodilla desgarrado implica reemplazar el ligamento con un segmento de tendón sano. Un tendón de la rótula o de los isquiotibiales, por ejemplo, se injerta en el lugar para unir la articulación de la rodilla. El injerto de tendón puede provenir de la persona (autoinjerto) o de un donante de órganos (alotrasplante).

Es posible que haya otras razones para que su proveedor de atención médica le recomiende realizarse una reparación de ligamento de rodilla.

¿Cuáles son los riesgos de la reparación de ligamento de rodilla?

Al igual que con cualquier procedimiento quirúrgico, pueden surgir complicaciones. Algunos de los riesgos potenciales pueden incluir, entre otros, los siguientes:

  • Hemorragia.
  • Infección
  • Coágulos de sangre en las piernas o los pulmones

Algunas personas pueden sentir dolor, movimiento limitado de la articulación de la rodilla, y una hinchazón ocasional en la rodilla luego de la reparación quirúrgica del ligamento. Otras han aumentado la movilidad en la articulación de la rodilla al estirarse el injerto con el tiempo.

Es posible que surjan otros riesgos, según su estado de salud específico. Recuerde hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento.

¿Cómo me preparo para una reparación de ligamento de rodilla?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de hacer las preguntas que tenga al respecto.
  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento para autorizar la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente y pregunte si hay algo que no le resulta claro.
  • Además de una historia clínica completa, su proveedor de atención médica le hará un examen físico completo para asegurarse de que usted se encuentre en buen estado de salud antes del procedimiento. Es posible que le hagan análisis de sangre y otras pruebas de diagnóstico.
  • Informe a su proveedor de atención médica si tiene sensibilidad o alergia a algún medicamento, al látex, a la cinta adhesiva o a medicamentos anestésicos (locales o generales).
  • Informe a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que tome.
  • Avísele a su proveedor de atención médica si tiene antecedentes de trastornos de sangrado o si está tomando medicamentos anticoagulantes (diluyentes de la sangre), aspirina u otros medicamentos que afectan la coagulación de la sangre. Quizás sea necesario que deje de tomar estos medicamentos antes del procedimiento.
  • Si está embarazada o sospecha que podría estarlo, debe avisarle a su proveedor de atención médica.
  • Le pedirán que deje de comer (ayune) ocho horas antes del procedimiento, generalmente a partir de la medianoche.
  • Tal vez le administren un sedante antes del procedimiento para ayudar a que se relaje. Como el sedante puede adormecerlo, es necesario que otra persona lo lleve en automóvil a su casa.
  • Tal vez se reúna con un fisioterapeuta antes de su cirugía para discutir sobre la rehabilitación.
  • Consiga alguien que lo ayude en la casa por una semana o dos después de que le den de alta del hospital.
  • Según su estado de salud, es posible que su proveedor de atención médica le pida alguna otra preparación específica.

¿Qué sucede durante la reparación de ligamento de rodilla?

La reparación de ligamento de rodilla puede realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar según su afección y la forma de trabajo de su médico.

La reparación de ligamento de rodilla puede realizarse con anestesia general o con anestesia espinal, en este último caso usted estará despierto. Si se emplea anestesia espinal, no tendrá sensibilidad de la cintura hacia abajo. Su médico le explicará esto con anticipación.


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Por lo general, la cirugía de reparación de ligamento de rodilla sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite la ropa y le entregarán una bata para que se ponga.
  2. Es posible que le coloquen una vía intravenosa (IV) en el brazo o la mano.
  3. Lo colocarán sobre la mesa de operaciones.
  4. El anestesiólogo vigilará continuamente su frecuencia cardíaca, presión arterial, respiración y nivel de oxígeno durante la cirugía.
  5. Le limpiarán la piel con una solución antiséptica en la zona donde se realizará la cirugía.
  6. El médico hará varias incisiones pequeñas en la zona de la rodilla.
  7. El médico realizará la cirugía utilizando un artroscopio (un pequeño instrumento con forma de tubo que se inserta en la articulación). El médico puede volver a unir el ligamento desgarrado o reconstruirlo utilizando una porción (injerto) del tendón rotuliano (que conecta la rótula con la tibia), el tendón isquiotibial (de la parte posterior del muslo), u otros autoinjertos. El injerto de tendón puede provenir de la persona (autoinjerto) o de un donante de órganos (alotrasplante).
  8. El médico hará pequeños orificios en la tibia y el fémur donde se inserta el ligamento desgarrado.
  9. El médico pasará el injerto a través de los orificios y lo adherirá con grapas quirúrgicas o tornillos. Finalmente, el hueso crece alrededor del injerto.
  10. Le cerrarán la incisión con puntos o con grapas quirúrgicas.
  11. Le aplicarán un apósito o un vendaje estéril.

¿Qué sucede después de la reparación de ligamento de rodilla?

Después de la cirugía, lo llevarán a la sala de recuperación donde permanecerá en observación. Su proceso de recuperación variará según el tipo de anestesia que se le administre. Una vez que su presión arterial, pulso y respiración estén estables y que usted esté alerta, lo llevarán a su habitación en el hospital o le darán el alta para que regrese a su hogar. Es frecuente que la reparación de ligamento de rodilla se haga en forma ambulatoria.

Puede que le den muletas o un inmovilizador de rodilla antes de irse a su hogar.

Una vez que esté de vuelta en su casa, es importante que mantenga la zona quirúrgica limpia y seca. Su proveedor de atención médica le dará instrucciones específicas sobre cómo bañarse. Los puntos o grapas quirúrgicas, se quitarán durante una visita de control en el consultorio.

Tome un calmante para el dolor (analgésico) de acuerdo con las recomendaciones de su proveedor de atención médica. La aspirina u otros medicamentos calmantes del dolor pueden aumentar las probabilidades de hemorragias. Asegúrese de tomar solo los medicamentos que su médico le haya recomendado.

Para ayudar a reducir la hinchazón, puede que le soliciten que eleve su pierna y aplique una bolsa de hielo en la rodilla varias veces por día durante los primeros días.  Su proveedor de atención médica organizará un programa de ejercicios para ayudar a que usted recupere la fuerza muscular, la estabilidad, y la amplitud de movimiento.

Avise a su médico si nota cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre
  • Enrojecimiento, hinchazón, sangrado u otra secreción de la zona de la incisión
  • Aumento del dolor alrededor del lugar de la incisión

Puede retomar su dieta habitual a menos que su proveedor de atención médica le aconseje otra cosa.

Debido a la movilidad limitada, puede ser difícil por algunas semanas retomar sus actividades cotidianas normales. Es posible que necesite alguien en su casa que lo asista. Usted no debe conducir un automóvil hasta que su proveedor lo autorice. Pueden aplicarse otras restricciones de actividades. Puede llevarle muchos meses recuperarse totalmente de la cirugía y la rehabilitación.

Su proveedor de atención médica puede darle instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, según su situación en particular.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento y quién lo hará.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Revisor médico: Joseph, Thomas N., MD
Revisor médico: Moloney Johns, Amanda, PA-C, MPAS, BBA
Última revisión: 8/1/2016
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