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Bone Scan

¿Qué es una gammagrafía ósea?

Una gammagrafía ósea es una exploración radiológica usada para observar el esqueleto. Se realiza para encontrar zonas de cambios físicos y químicos en el hueso. También se puede usar una gammagrafía ósea para comprobar si el tratamiento de ciertas afecciones está dando resultado.

Una gammagrafía ósea es un tipo de procedimiento de medicina nuclear. Esto significa que durante el procedimiento se utiliza una pequeña cantidad de sustancia radiactiva para ayudar a examinar los huesos. La sustancia radiactiva, llamada radionúclido, o marcador radiactivo, se acumula en las zonas de hueso anormal.

El radionúclido libera un tipo de radiación llamada gamma. Un escáner detecta esa radiación gamma y procesa la información generando una imagen de los huesos.

Las zonas en donde se acumula el radionúclido se conocen como los “puntos calientes” (positivos).Pueden ser un signo de afecciones tales como tumores cancerosos de hueso y cáncer de hueso metastásico. Este último es un cáncer que se extendió desde otro lugar, como los pulmones, hasta llegar a los huesos. Otras afecciones incluyen aquellas relacionadas con los huesos, como infección y lesión ósea que no se puede detectar con radiografías comunes.

¿Por qué podría necesitar una gammagrafía ósea?

Esta gammagrafía se usa con mayor frecuencia para observar si se ha extendido un cáncer. El hueso que rodea el cáncer aparecerá como un punto problemático en la gammagrafía ósea. Esto se debe a un aumento de la actividad ósea en la zona donde están las células cancerosas. Las exploraciones óseas también se pueden usar para observar la cantidad de cáncer antes y después de un tratamiento con el fin de comprobar si está funcionando.

Otros motivos para realizar una exploración ósea pueden incluir:

  • Evaluar una lesión o daño al hueso cuando las radiografías comunes no muestran el problema.
  • Buscar fracturas que son difíciles de localizar.
  • Determinar la antigüedad de fracturas.
  • Detectar y/o evaluar infecciones óseas (llamadas osteomielitis).
  • Investigar la causa de un dolor de huesos que no tiene explicación.
  • Para detectar afecciones como, por ejemplo:
    • Artritis
    • Tumores de hueso benignos (no cancerosos)
    • Enfermedad de Paget (un trastorno de los huesos, que generalmente se presenta en personas mayores de 50 años de edad, que implica la inflamación crónica de los huesos, lo que lleva a un engrosamiento y ablandamiento de los huesos, y a que se curven los huesos largos)
    • Necrosis avascular (muerte de tejido óseo que no se debe a una infección)

Es posible que haya otras razones para que su proveedor de atención médica le recomiende realizarse una gammagrafía ósea.

¿Cuáles son los riesgos de una gammagrafía ósea?

La cantidad del radionúclido inyectado en su vena para el procedimiento es lo suficientemente pequeña como para que no haya necesidad de tomar precauciones contra la exposición a radiactividad. La inyección del trazador puede causar una ligera molestia. Es poco frecuente que se presenten reacciones alérgicas al trazador, pero pueden ocurrir.

Si tiene alergia o sensibilidad a algún medicamento, tintura de contraste o al látex, recuerde avisarle a su proveedor de atención médica.

Si está embarazada o cree que podría estarlo, informe a su proveedor de atención médica antes del procedimiento.

Si está amamantando, informe a su proveedor de antes del procedimiento.

Es posible que existan otros riesgos según su afección específica. Antes del procedimiento, dígale a su proveedor de atención médica todos los problemas de salud que tenga.

¿Cómo me preparo para una gammagrafía ósea?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento y usted podrá hacer preguntas. Haga una lista con sus preguntas y preocupaciones para conversar con su proveedor de atención médica antes del procedimiento. Piense en la posibilidad de llevar a un familiar o amigo de su confianza a la cita médica para que le ayude a recordar sus preguntas y dudas, y para que tome notas.  
  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el que autoriza la realización de la prueba. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.
  • Generalmente no se necesita preparación, como dejar de comer o suspender medicamentos, antes de una gammagrafía ósea.
  • Recuerde avisar a su proveedor de atención médica, al radiólogo o al tecnólogo si tiene alergia o es sensible a medicamentos, tinturas de contraste y/o al yodo.
  • Informe a su proveedor si está o cree que puede estar embarazada.
  • Diga a su proveedor de atención médica si está amamantando.
  • Asegúrese de que su proveedor tenga una lista de todos los medicamentos (recetados y de venta libre) y todas las hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando.
  • Según su afección, es posible que su proveedor de atención médica le dé otras instrucciones sobre qué hacer antes de la gammagrafía ósea.

¿Qué sucede durante una gammagrafía ósea?

Una gammagrafía ósea se puede hacer en forma ambulatoria o durante su internación en un hospital.Los procedimientos pueden variar según su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

Por lo general, una gammagrafía ósea sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, las joyas u otros objetos que puedan dificultar el procedimiento de gammagrafía. Es posible que le coloquen en su muñeca un brazalete con su nombre y un número de identificación. Probablemente le coloquen un segundo brazalete si tiene alguna alergia.
  2. Si le piden que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se ponga.
  3. Se le colocará una línea intravenosa (IV) en su mano o brazo para inyectarle el trazador radiactivo.
  4. Este se inyectará en su vena y se le dará un tiempo de una a tres horas para que se acumule en el tejido óseo. Es posible que a usted se le permita dar una caminata o hasta dejar el centro médico durante ese tiempo. Usted no representará un peligro para otras personas, ya que el marcador emite menos radiación que una radiografía común.
  5. Durante esa espera, usted tendrá que beber varios vasos de agua (de cuatro a seis) para ayudar a eliminar cualquier cantidad de trazador que no se acumule en el tejido de los huesos.
  6. Si la gammagrafía ósea se está realizando para buscar una infección en huesos, es posible que se haga un conjunto de exploraciones justo después de inyectar el trazador. Se tomará otro grupo de exploraciones después de darle tiempo al trazador para acumularse en el tejido óseo.
  7. Cuando el trazador haya tenido tiempo suficiente para acumularse en los tejidos óseos, se le pedirá que vacíe su vejiga. Esto se hace porque, si la vejiga está llena, se puede alterar la imagen de los huesos de la pelvis. Además puede resultar incómodo durante la exploración, la que puede tardar hasta una hora en realizarse.
  8. Se le pedirá que permanezca acostado y quieto en una mesa de exploración acolchada. Cualquier movimiento puede afectar la calidad de la exploración.
  9. El escáner se moverá lentamente sobre y alrededor de usted varias veces para ir detectando los rayos gamma que libera el trazador en el tejido óseo.
  10. Es posible que le hagan cambiar de posición durante la exploración con el fin de obtener ciertas vistas de los huesos.
  11. Después de que se haya completado el procedimiento, se quitará la línea intravenosa (IV).

Si bien el procedimiento de gammagrafía ósea en sí mismo no produce dolor, tener que permanecer quieto durante el procedimiento puede ser molesto, especialmente si se lesionó o le hicieron una cirugía hace poco tiempo. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y para finalizar el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

¿Qué sucede después de una gammagrafía ósea?

Muévase lentamente cuando se levante de la mesa de exploración para evitar marearse.

Se le indicará beber abundantes líquidos y vaciar su vejiga con frecuencia durante las 24 a 48 horas posteriores al examen para ayudar a eliminar el trazador que quede en su cuerpo.

Se controlará el lugar de la línea IV para detectar signos de enrojecimiento o hinchazón. Si siente dolor u observa enrojecimiento y/o hinchazón en el lugar de la línea IV después de volver a su casa, debe informar a su proveedor de atención médica, ya que esto podría ser un singo de infección u otro tipo de reacción.

Usted no debe realizarse ningún otro procedimiento que use radionúclidos durante las siguientes 24 a 48 horas después de su gammagrafía ósea.

Puede volver a su dieta y actividades normales, a menos que su proveedor de atención médica le diga otra cosa.

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones después del procedimiento, según su situación en particular.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y qué significan.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si hay alguna prueba o procedimiento alternativos que podría considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién llamar después de la prueba o el procedimiento si tiene preguntas o problemas.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Revisor médico: Grossman, Neil, MD
Última revisión: 3/13/2016
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