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Rotavirus (en heces)

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Prueba de rotavirus, prueba de detección de ácido nucleico, aislamiento en cultivo celular.

¿Qué es esta prueba?

La prueba de rotavirus es una prueba de heces que se usa para diagnosticar una infección por rotavirus. El rotavirus afecta los intestinos y causa vómito y diarrea. Esta infección es común especialmente en los niños pequeños, pero también puede afectar a los adultos. La infección por rotavirus causa una afección denominada gastroenteritis viral.

Hay disponible una vacuna contra el rotavirus para los niños, pero es posible infectarse incluso después de recibir la vacuna. Existen muchas cepas diferentes de rotavirus, y la vacuna no protege contra todas estas. También es posible que usted tenga rotavirus más de una vez, incluso si ha recibido la vacuna.

El rotavirus se transmite con facilidad de una persona a otra y se puede contagiar mediante el contacto con una superficie contaminada por alguna persona con rotavirus. También se puede contagiar al compartir alimentos o bebidas con una persona infectada. El rotavirus puede ser peligroso, especialmente en los niños, debido a que puede causar deshidratación. La deshidratación sucede cuando el cuerpo no tiene suficiente cantidad de líquido, como cuando una persona tiene diarrea y vómito con frecuencia. La mayoría de las personas no necesitan un tratamiento para el rotavirus pero, de todos modos, es importante diagnosticar la infección y estar atento a los signos de deshidratación. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que necesite esta prueba si tiene síntomas de infección por rotavirus. Los síntomas comienzan, por lo general, alrededor de dos días después de haber estado en contacto con el virus e incluyen:

  • Diarrea

  • Náuseas y vómito

  • Fiebre

  • Dolor o cólicos o retortijones abdominales (en el estómago)

  • Deshidratación

  • Pérdida del apetito

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Usted puede realizarse otras pruebas para diagnosticar el rotavirus o detectar deshidratación, incluidos análisis de orina y análisis de sangre. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

El técnico de laboratorio busca en la muestra si hay rotavirus que tiene forma de rueda. Si los resultados de la prueba indican que hay rotavirus en su muestra de heces, usted tiene la infección.  

¿Cómo se realiza esta prueba?

Es mejor realizar esta prueba de uno a cuatro días después de la aparición de los síntomas, pero definitivamente dentro de los ocho días a partir del momento en que notó los síntomas por primera vez.

Debe recolectar una muestra de heces para esta prueba. Su médico le dirá cómo recolectar una muestra en un recipiente desechable con tapa para muestras. No recolecte heces del inodoro ni ponga papel higiénico en el recipiente para muestras. 

Entréguele su muestra a un proveedor de atención médica o a un técnico de laboratorio. En el laboratorio, se analizará su muestra de heces para saber si presenta rotavirus. 

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Para esta prueba, se necesita tener una evacuación normal, por lo que no existen riesgos.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Solo tener el rotavirus en su tubo digestivo puede causar que haya rotavirus en sus heces. Los medicamentos, las dietas o los hábitos relacionados con el estilo de vida no afectarán sus resultados. Tenga cuidado de no contaminar la muestra con orina ni con agua del inodoro.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Usted no necesita prepararse para esta prueba. 

Revisor médico: Bass, Pat F. III, MD, MPH
Revisor médico: Stump-Sutliff, Kim, RN, MSN, AOCNS
Última revisión: 4/6/2012
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