Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings Contact Us
Enciclopedia

Pancreatitis

¿Qué es la pancreatitis?

La pancreatitis es el enrojecimiento y la hinchazón (inflamación) del páncreas. Se produce cuando las enzimas y los jugos digestivos atacan el páncreas.

El páncreas se encuentra detrás del estómado, del lado izquierdo de su vientre o abdomen. Está cerca de la primera parte del intestino delgado (el duodeno).

El páncreas es una glándula y tiene dos funciones principales:

  • Produce enzimas y las envía al intestino delgado. Esas enzimas ayudan a descomponer los alimentos.
  • Produce las hormonas insulina y glucagón y las envía a su torrente sanguíneo. Estas hormonas controlan el nivel de azúcar en la sangre de su cuerpo.

La pancreatitis puede presentarse repentinamente (aguda) o de forma constante (crónica).

La pancreatitis aguda:

  • Es una inflamación repentina
  • Durante un período breve
  • Deja que el páncreas vuelva a funcionar normalmente después
  • Puede causar problemas graves o causar la muerte en casos serios

La pancreatitis crónica:

  • Es una inflamación prolongada que aparece y desaparece con el paso del tiempo
  • Causa daño permanente al páncreas
  • Suele causar cicatrización del tejido pancreático
  • Puede provocar que el páncreas deje de producir enzimas e insulina en los casos graves

¿Cuáles son las causas de la pancreatitis?

Las causas más frecuentes de la pancreatitis incluyen:

  • Abuso de alcohol
  • Bultos de material sólido (cálculos biliares) que se encuentran en la vesícula. Los cálculos biliares bloquean el conducto pancreático de modo que las enzimas no pueden salir del páncreas.

Otras causas de pancreatitis pueden ser las siguientes:

  • Lesión o cirugía en el vientre (abdominal)
  • Niveles altos de partículas de grase (triglicéridos) en la sangre
  • Niveles muy altos de calcio en la sangre
  • Ciertos medicamentos, como los estrógenos, los esteroides y los diuréticos tiacídicos
  • Infecciones, como paperas, hepatitis A o B, o salmonella
  • Fibrosis quística
  • Un tumor
  • Ciertos defectos genéticos
  • Anomalías congénitas en el páncreas
  • Traumatismo en el páncreas
  • Fumar cigarrillos

¿Cuáles son los síntomas de pancreatitis?

Los síntomas de cada persona pueden variar y pueden incluir, por ejemplo:

  • Dolor intenso en el vientre (abdominal) que puede extenderse a la espalda o el pecho (y puede empeorar después de comer)
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Fiebre
  • Hinchazón y sensibilidad en la parte superior del vientre o abdomen
  • Acumulación de líquido en su vientre
  • Presión arterial más baja
  • Coloración amarillenta en la piel y en los ojos (ictericia)

Los síntomas de la pancreatitis pueden parecerse a otros problemas de salud. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para estar seguro.

¿Cómo se diagnostica la pancreatitis?

Su proveedor de atención médica le hará preguntas sobre sus antecedentes de salud. También le realizará un examen físico.

Es posible que le realicen algunos análisis de sangre. También es posible que le hagan pruebas de diagnóstico por imágenes, por ejemplo:

  • Radiografía del vientre o abdominal. Esta prueba muestra imágenes de sus tejidos internos, huesos y órganos.
  • Ecografía (también llamada sonografía). En esta prueba, se usan ondas de sonido para ver los órganos internos del vientre o el abdomen. También permite ver cómo fluye la sangre a través de diferentes vasos sanguíneos.
  • Ecografía endoscópica. Este es un tipo interno de ecografía que se realiza a través de un tubo flexible (endoscopio) que se introduce por la boca mientras usted está dormido.
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica. Esta prueba se usa para detectar y tratar problemas del hígado, la vesícula, las vías biliares y el páncreas. Se realiza con rayos X y un tubo largo y flexible con una luz y una cámara en un extremo (un endoscopio). El tubo se introduce por su boca y su garganta. Desciende por su esófago, su estómago y la primera parte de su intestino delgado (duodeno). A través de ese tubo, se introduce una tintura de contraste en sus vías biliares. La tintura de contraste permite que las vías biliares se vean claramente en las radiografías.
  • Tomografía computarizada. Esta prueba de diagnóstico por imágenes muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, tales como los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías comunes.
  • Colangiopancreatografía por resonancia magnética. En esta prueba, se usa una resonancia magnética para tomar imágenes detalladas del páncreas, la vesícula, el conducto pancreático y las vías biliares. Para que las imágenes se puedan ver más claramente, se inyecta una tintura de contraste en una vena.

¿Cómo se trata la pancreatitis?

El objetivo del tratamiento es que el páncreas descanse y se cure.

En la mayoría de los casos, usted recibirá este tratamiento:

  • Permanecerá en el hospital durante algunos días
  • Le darán líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Le darán medicamentos para calmar el dolor (analgésicos) y para combatir las infecciones bacterianas (antibióticos)
  • Si su afección es leve, podrá ingerir líquidos claros o alimentos con bajo contenido de grasa. Sin embargo, si su afección es grave, es posible que no pueda comer ni beber durante algunos días para que su páncreas descanse. En algunas situaciones, posiblemente se deba usar una sonda de alimentación.

La pancreatitis suele mejorar en cuestión de días.

Si surgen problemas, el tratamiento puede incluir:

  • Sonda nasogástrica. Es un tubo delgado que se introduce por su nariz hasta llegar al estómago. Se usa si existe el riesgo de vómitos. La sonda puede usarse durante algunas semanas para quitar líquido y aire y darle a su páncreas más tiempo para que se cure. También puede usarse para administrarle líquidos y alimentos en el estómago mientras usted se cura.
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica. Este procedimiento se usa para detectar y tratar problemas del hígado, la vesícula, las vías biliares y el páncreas. Se realiza con rayos X y un tubo largo y flexible con luz (un endoscopio). El tubo se introduce por su boca y su garganta. Desciende por su esófago, su estómago y la primera parte de su intestino delgado (duodeno). Por el tubo, se introduce una tintura de contraste en las vías biliares. La tintura de contraste permite que las vías biliares se vean claramente en las radiografías. El tubo contiene instrumentos, que pueden quitar el líquido y los bloqueos y extraer los cálculos biliares. También pueden servir para colocar stents (tubos rígidos) en los conductos para mantenerlos abiertos.
  • Cirugía para extraer cálculos biliares de la vesícula. Este procedimiento se realiza si su pancreatitis es a causa de su cálculos biliares o su vesícula.

Si tiene pancreatitis crónica, también es posible que:

  • Deba evitar las bebidas alcohólicas (si su pancreatitis se debe al abuso de alcohol)
  • Deba dejar de fumar
  • Necesite suplementos enzimáticos para ayudar a digerir sus alimentos
  • Necesite insulina (si tiene diabetes)
  • Deba comer comidas pequeñas con alto contenido de proteínas y bajo contenido de grasa
  • Necesite cirugía para extirpar la parte de su páncreas que tiene daño permanente. En situaciones avanzadas, es necesario un trasplante especial llamado trasplante de células de islotes.
  • Necesite medicamentos para el dolor crónico

¿Cuáles son las complicaciones de la pancreatitis?

La pancreatitis aguda suele mejorar por sí sola a medida que pasa el tiempo. La mayoría de las personas se recuperan sin problemas. Una pequeña cantidad de casos terminan en la acumulación de líquido alrededor del páncreas que hace necesario un drenaje.

La pancreatitis crónica también puede mejorar por sí sola. Sin embargo, puede tomar más tiempo y unos cuantos ataques. La pancreatitis crónica conlleva un mayor riesgo de generar problemas de larga duración, por ejemplo:

  • Diabetes
  • Dolor crónico
  • Diarrea
  • Pérdida de peso
  • Bajos niveles de vitamina debido a la mala absorción
  • Acumulación de líquido (pseudoquiste) alrededor del páncreas
  • Bloqueos de las vías biliares
  • Daño permanente al páncreas
  • Cáncer de páncreas

Puntos clave

  • La pancreatitis es el enrojecimiento y la hinchazón (inflamación) del páncreas.
  • Puede presentarse repentinamente (aguda) o de forma constante (crónica).
  • Las causas más frecuentes son el abuso de alcohol y la presencia de bultos de material sólido (cálculos biliares) en la vesícula.
  • El objetivo del tratamiento es que el páncreas descanse y se cure.
  • Probablemente, usted deba permanecer en el hospital durante algunos días.
  • Tal vez necesite un drenaje de acumulación anormal de líquido, pruebas de diagnóstico por imágenes para evaluar la enfermedad del páncreas y, en ocasiones poco frecuentes, una cirugía para quitar la parte del páncreas que tiene daño permanente.
  • Es muy importante dejar de fumar y beber; de lo contrario, la pancreatitis comúnmente regresa y empeora.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor de atención médica le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además, escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor de atención médica.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor de atención médica si tiene preguntas.
Revisor médico: Dozier, Tennille, RN, BSN, RDMS
Revisor médico: Lehrer, Jenifer, MD
Última revisión: 3/20/2016
© 2000-2016 The StayWell Company, LLC. 780 Township Line Road, Yardley, PA 19067. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
CareFirst Resources
Follow Us

Powered by StayWell
About Us | Disclaimer