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Enciclopedia

Alérgenos: Polen

¿Qué es el polen?

El polen es el conjunto de diminutas células masculinas con forma de huevo de las plantas con flores, incluidos árboles, césped y hierbas. El polen es de tamaño microscópico.

Es la causa más común de rinitis alérgica estacional, a menudo conocida como fiebre del heno..

¿Qué plantas producen el polen que causa las reacciones alérgicas?

Las plantas que poseen polvo de polen en gránulos que se transportan fácilmente en el viento, tales como las siguientes:

  • Árboles, como el roble, cedro canadiense, olmo, abedul, fresno, nogal americano, álamo, sicomoro, arce, ciprés, nogal, catalpa, olivo y pacana.

  • Distintos tipos de césped, como las variedades Timothy, Johnson, Bermuda, pasto ovillo, grama de olor, Agrostis gigantea y algunos céspedes azules.

  • Hierbas, tales como la ambrosía, artemisa, Amaranthus palmeri, planta rodadora, cardo ruso y cizaña.

La mayoría de las plantas con flores, como las rosas, poseen tipos de polen más pesados y cerosos que no se transportan fácilmente con el viento.

¿Cuándo es la temporada del polen?

Cada planta posee una temporada de polen. Generalmente comienza en la primavera, pero puede comenzar en enero en las regiones del sur de los EE. UU. La temporada generalmente dura hasta noviembre.

¿Se puede prevenir la rinitis alérgica durante la temporada de polen?

Para reducir los efectos de la rinitis alérgica durante la temporada de polen, la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology) sugiere lo siguiente:

  • mantenga las ventanas cerradas durante la noche y use aire acondicionado, que limpia, refresca y seca el aire;

  • minimice las actividades al aire libre por la mañana, entre las 5 a. m. y las 10 a. m., que es el momento de mayor incidencia del polen;

  • mantenga las ventanas del automóvil cerradas al viajar;

  • váyase de vacaciones a una región donde no haya tanta prevalencia de polen, como el océano;

  • tome los medicamentos recetados por el médico;

  • no pase mucho tiempo al aire libre cuando el nivel de polen sea alto;

  • no rastrille hojas durante la temporada de polen;

  • si es alérgico al césped, use una máscara o pida a otra persona que corte el césped; y

  • no cuelgue ropa de cama o prendas de vestir afuera para secarse.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 6/30/2014
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